— donderdag 28 mei 2020, 14:32 | 0 reacties, praat mee

Proef met lokale omroepen jaar korter door noodfonds

De 20 lokale omroepen die meedoen aan de Subsidieregeling journalistieke professionalisering lokale publieke mediadiensten krijgen niet twee, maar slechts een jaar de tijd om aan te tonen dat door meer geld de kwaliteit en het bereik toenemen. De 2,8 miljoen euro voor het tweede jaar is door mediaminister Arie Slob in de noodregeling voor lokale media gestopt en komt niet meer terug.

Dat blijkt het praktische gevolg van de mededeling van Slob in een overleg dinsdag met de Tweede Kamer. Dat de 2,8 miljoen euro in het Tijdelijk Steunfonds Lokale Informatievoorziening is gestopt, was al bekend. Maar er was nog hoop dat Slob het uiteindelijk weer terug zou geven aan het project voor de professionalisering van de lokale omroepen. Maar dat is hij niet van plan.

Door de subsidieregeling hebben 20 lokale omroepen mensen kunnen aannemen en kunnen investeren in een betere programmering. Onderzoek zou moeten laten zien dat daarmee ook de kwaliteit en het bereik toenemen. De uitkomsten zouden vervolgens een rol moeten spelen bij het oplossen van een al jaren durende impasse tussen de ministeries van Binnenlandse Zaken en Onderwijs over wie opdraait voor de kosten van de lokale omroepen.

Binnenlandse Zaken wil niet meer geld in het Gemeentefonds storten voor de omroepen en Onderwijs, waar de regionale en landelijke publieke omroepen onder vallen, wil de verantwoordelijkheid niet overnemen en al helemaal niet zonder extra geld en zonder bewijs dat extra geld helpt. Het gevolg van de impasse is dat veel lokale omroepen niet verder komen dat een goed bedoelde amateur-omroep of wel durven te investeren en daarmee constant op de rand van de financiële afgrond leven.

Doordat de pilot nu binnen één jaar moet worden afgerond, ontstaat een aantal praktische problemen, constateert Marc Visch, directeur van de koepelorganisatie van lokale omroepen, NLPO. ‘Ook al was er geen garantie dat de 20 omroepen allemaal 2 jaar geld zouden krijgen, was er wel de verwachting dat veel ook het tweede jaar konden meedoen. Ze zijn met die gedachte in maart begonnen en hebben ook afspraken met hun mensen gemaakt. Die moeten nu deels worden herzien.’

‘En de onderzoekers moeten nu kijken hoe ze na één jaar al conclusies kunnen trekken. Daar komt bij dat het beeld vertekend wordt door de coronacrisis. Dus kun je straks de resultaten wel gebruiken? Aan de andere kant laat de crisis zien dat ook lokale omroepen goed gevonden worden en hun functie vervullen in moeilijke tijden.’ 

Maarten van den Boom, directeur van Omroep Zuidwest, bevestigt de praktische en lange termijn problemen die ontstaan nu de proef maar 1 jaar duurt. Zijn omroep heeft met de 165.000 euro steun vijf mensen aangenomen. De eerste maanden steeg het bezoek aan de website, mede door corona, met 362 procent.

‘Hoe gaan we nu aantonen dat dat komt door de betere journalistiek en niet alleen door de corona? Bijkomend probleem is dat ik volgend jaar de mensen moeten laten gaan omdat we op zijn vroegst in 2022 extra geld krijgen, als de proef succesvol is en een nieuw kabinet geld geeft. Bij een tweejarige proef hadden we de kans dat we van de proef zouden kunnen overgaan naar de structurele oplossing. Als de proef slaagt, is onze beloning dat de mensen moeten vertrekken en het project stopt. Dan zijn we terug bij af.’

Van den Boom vindt dat extra vervelend voor de mensen die het project uitvoeren. ‘Enkele hebben een andere baan opgezegd met de verwachting dat het twee jaar zou kunnen duren. Nu horen ze drie maanden later al dat het volgend jaar voorbij is. Dat motiveert niet. We kunnen natuurlijk proberen het geld ergens anders vandaan te halen, maar heel reëel is dat niet.’

Even leek het erop dat de lokale omroepen helemaal het kind van de rekening zouden worden. Slob deed het dinsdag voorkomen dat hij zowel de subsidie zou schrappen als ook het noodfonds al na drie maanden zou opheffen. Daarmee zouden de lokale omroepen allemaal alsnog in de financiële problemen komen, alleen drie maanden later dan zonder het noodfonds. Inmiddels heeft het kabinet de regeling tot eind dit jaar verlengd.

Visch: ‘Daarmee moeten we als sector een heel eind komen. Het kabinet wijst ook heel nadrukkelijk naar de provincies en gemeenten. Die zouden ook hun verantwoordelijkheid moeten nemen. Daarbij heeft ook Google een steunprogramma uitgerold. Al met al zou dat voldoende moeten zijn.’

Aan het verkorten van de proef zit mogelijk één voordeel, betoogt René van Zanten, directeur van het Stimuleringsfonds voor de Journalistiek, die het geld namens het ministerie verdeelt en het onderzoek doet naar het resultaat. ‘We kunnen nu een rapport opleveren voordat de formatie van het volgende kabinet begint.’

Visch erkent dat dat een voordeel is. ‘Want sowieso moeten we het van een volgend kabinet hebben om meer geld voor de lokale omroepen te regelen en vooral structureel geld.

Praat mee

Colofon

Villamedia is een uitgave van Villamedia Uitgeverij BV

Postadres

Villamedia Uitgeverij BV
Postbus 75997
1070 AZ Amsterdam

Bezoekadres

Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Contact

redactie@villamedia.nl

Redactie (tips?)

Dolf Rogmans
Hoofdredacteur

Marjolein Slats
Adjunct-hoofdredacteur

Linda Nab
Redacteur

Lars Pasveer
Redacteur

Trudy Brandenburg-Van de Ven
Redacteur

Anneke de Bruin
Vormgever

Marc Willemsen
Webontwikkelaar

Vacatures & advertenties

redactie@villamedia.nl

Bereik

Villamedia trekt maandelijks gemiddeld 120.000 unieke bezoekers. De bezoekers genereren momenteel zo’n 800.000 pageviews.

Rechten

Villamedia heeft zich ingespannen om alle rechthebbenden van beelden en teksten te achterhalen. Meen je rechten te kunnen doen gelden, dan kun je je bij ons melden.