data als kans

— maandag 25 juli 2022, 08:35 | 0 reacties, praat mee

Ex-hockeyer Pepijn Keppel (26) wordt sportcolumnist bij Trouw: ‘We moeten ook kijken naar de lelijke kanten van sport’

Schrijver en journalist Pepijn Keppel, de nieuwe sportcolumnist van Trouw - © Keke Keukelaar

Ex-tophockeyer Pepijn Keppel (26) timmert hard aan de weg. Na zijn debuut met de roman ‘De laatste man’, over hoe hij worstelde met zijn homoseksualiteit in de hockeywereld, begint hij in september als sportcolumnist bij Trouw. Keppel werkt hard en veel en de lat ligt hoog – ‘ik heb al lang geen weekend meer gehad’- maar dat is voor hem geen probleem: ‘Dat is het topsport-DNA in mezelf.' Toch uit Keppel ook stevige kritiek op de penibele situatie van jonge journalisten. Laatste wijziging: 25 juli 2022, 15:05

Keppel zag in de afgelopen jaren de sportjournalistiek veranderen. ‘Er is een trend naar mooiere, langere verhalen’, zegt hij. ‘Sportjournalisten zijn vaak uit de hand gelopen fans. Ik ken – als professioneel sporter – de andere kant van de sport heel goed.’ Ook de sport is een afspiegeling van onze samenleving en maatschappij, zegt Keppel.

Maar de sport voelt zich vaak gevrijwaard van het reilen en zeilen in de maatschappij. ‘Er was covid in de wereld. Alles lag stil. Maar voetbalwedstrijden moesten en zouden doorgaan. Op het moment dat er bij de Nederlandse overheid corruptie zou zijn, dan is dat groot nieuws. Maar als Qatar wordt aangewezen als toernooi locatie, dan worden er in het begin weinig vragen gesteld. Dat volgt pas later, als we horen over het aantal doden. In het begin ging het alleen over de hoge temperatuur: of dat wel geschikt was om in te sporten?’, zegt Keppel cynisch.

De sport vrijwaart zich van tal van excessen

De sport vrijwaart zich van tal van excessen, concludeert Keppel, al is er een kentering waarneembaar. ‘We moeten niet alleen kijken naar de mooie kant van sport, maar ook naar de lelijke kant. Er is nog veel te weinig oog voor. Ook op het punt van het klimaat, daar denkt de sport nauwelijks over.’

De sportjournalistiek bestond jarenlang grotendeels uit wedstrijdverslagen, nu gaat de tendens richting langere (onderzoeks)verhalen. Vanwaar die trend? ‘Het is geen hogere wiskunde’, zegt Keppel. ‘We hebben allemaal een telefoon. Je hoeft niet te weten wat Feyenoord gisteren gedaan heeft. Als je dat wilt weten, dan zijn er apps die doorgeven wat de eindstand is en wie er gescoord heeft. Je kunt live op je telefoon de wedstrijd kijken. De lezer is er niet benieuwd meer naar.’

Natuurlijk, erkent Keppel, er zullen altijd mensen blijven die ‘willen weten wat Valentijn Driessen [Ajaxwatcher voor De Telegraaf, red.] vindt’. Die behoefte zal blijven, ‘maar wie is er nou écht geïnteresseerd in al die wedstrijdverslagen?’.

‘Ik ben nog maar 26’
Bij Trouw zal Keppel als columnist Marijn de Vries opvolgen, die onlangs de overstap maakte naar NRC. Keppel schreef eerder een rubriek over klimaat en milieu voor de krant – waar men ‘tevreden’ over was. ‘Bij de chef sport, John Graat, heb ik de ambitie voorzichtig uitgesproken dat ik best een column wilde schrijven.’ Keppel heeft een warm gevoel bij Trouw, de krant die ook door zijn grootouders gelezen werd. ‘Ik was heel trots dat ze mij vroegen, want ik ben ook nog maar 26. Ik moest mijzelf wel de vraag stellen of ik er honderd procent klaar voor ben. Ik wil wel iets toevoegen en onderscheidend zijn.’ Het is een jeugddroom die uitkomt, ‘al komt die wat eerder uit dan gedacht’.

Keppels’ voorganger, Marijn de Vries, schreef als ex-wielrenner veel over het wielrennen. Wat wordt zijn stokpaardje? ‘Ik heb een aantal proefcolumns geschreven en ik maak mij vrij snel boos over dingen. Ik houd van systeemkritiek, maar ik denk dat een taak van een columnist ook is om iets van zichzelf weg te geven.’

Beslagen ten ijs
Hij wil graag beslagen ten ijs komen: momenteel leest hij verschillende gebundelde columns om inspiratie op te doen ‘en te ontdekken wat ik écht niet leuk vind’. Maar het is niet altijd het idee om de lezers te voorzien van een mening of een andere blik op een kwestie: ‘Ik moest denken aan hoe ik vroeger met mijn opa op de bank naar Rafaël Nadal keek. Dat kan óók mooi zijn om op te schrijven’.

Ook Keppel zelf valt het op dat zijn carrière in een stroomversnelling is geraakt, al durft hij niet te zeggen waarom precies. ‘Een jaar geleden had ik nog niet durven dromen dat ik zo’n column zou krijgen.’ Toch vindt Keppel dat er genoeg te leren is – iets dat hij hoopt te kunnen in ‘de ideale mix’ van schrijven voor De Groene Amsterdammer en Trouw en onderwijl werken aan zijn tweede boek. En wat komt hierna? ‘Geen idee, maar laat mij eerst maar eens leren om consequent elke week een hele goede column te schrijven.’ De intentie – bij Keppel en bij Trouw – is in ieder geval dat dit een project voor de lange termijn is.

Wie had er ooit gedacht dat een homoseksuele sporter een column zou krijgen in Trouw?

Bovendien heeft hij – door zijn achtergrond als ex-topsporter, leeftijd én seksuele geaardheid – een bepaalde bagage. ‘Wie had er ooit gedacht dat een homoseksuele sporter een column zou krijgen in Trouw? Het is een vooruitstrevende keuze, een gewaagde stap. Zeker door waar Trouw vandaan komt is dat best gedurfd. Deze keuze zegt veel over wat Trouw in deze tijd wil zijn. Ze steken wel hun nek voor mij uit en spreken het vertrouwen uit. Je hoeft niet een jongen van 26 een column te geven — er zijn genoeg mensen die veel ervarener zijn.’

‘Veel hondenbaantjes in de journalistiek’
Het is moeilijk om als jonge journalist snel carrière te maken, meent Keppel. ‘Je krijgt eerst heel erg veel hondenbaantjes. Ik wilde daar zo snel mogelijk vanaf. Als jonge journalist zit je bij een medium vaak vast in een online rol: social media, samenstellen. Dat is óók belangrijk, maar voor veel journalisten niet de reden waarom ze de journalistiek in zijn gegaan. Dat was voor mij ook zo: dus toen ik eenmaal de kans had om mijzelf los te wrikken uit die rol, ben ik gaan schrijven.’

Dus Keppels’ tip aan de jonge lezers: ‘Ontworstel je uit de houdgreep van het “online dingen doen”, of blijf in de houdgreep zitten en pak de ruimte die je krijgt om meer te schrijven. Je hoort bij een krant vaak dat je eerst goede nieuwsberichten moet leren tikken, maar ik heb ook het idee dat dat niet altijd waar is.’

Het is ook het onderdeel van zijn frustratie: ‘Je ziet vaak dat mensen die lange tijd op een plek zitten, beloond worden met een contract. Terwijl het vaak niet de beste mensen zijn. Ik wilde niet eerst dertig jaar iets doen dat ik niet leuk vind, voordat ik iets mocht gaan doen wat ik wél leuk vind.’

Al met al wil Keppel vooral niet inwisselbaar zijn. Iets dat hem – met zijn column – in ieder geval voorlopig gelukt lijkt te zijn.

Ook een nieuwe stap in je loopbaan? Tip Villamedia via redactie@villamedia.nl of tag ons op social media.

Pepijn Keppel (1996) studeerde Journalistiek en Ecosystem Services & Biodiversity aan de Vrije Universiteit Amsterdam en was uitwisselingsstudent aan de Deakin University in Melbourne, Australië. Hij werkt(e) onder meer voor Blendle, BNR Nieuwsradio, NRC, Follow the Money, Vrij Nederland en vanaf september als sportcolumnist voor Trouw. Daarnaast is hij ‘Martin van Amerongen-fellow’ bij de Groene Amsterdammer. Keppel was jarenlang professioneel hockeyer en speelde onder andere voor het Nederlands elftal. Over zijn ervaringen als homoseksueel in de hockeywereld schreef hij zijn debuutroman ‘De laatste man’ (2022) bij uitgeverij Thomas Rap. Keppel is voornemens om nog meer boeken te gaan schrijven.

Tip de redactie

Wil je Villamedia tippen, maar is dat te gevoelig voor een gewone mail? Villamedia is aangesloten bij Publeaks, het platform waarmee je veilig en volledig anoniem materiaal met de redactie kunt delen: publeaks.nl/villamedia

Praat mee

Colofon

Villamedia is een uitgave van Villamedia Uitgeverij BV

Uitgever

Dolf Rogmans

Postadres

Villamedia Uitgeverij BV
Postbus 75997
1070 AZ Amsterdam

Bezoekadres

Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Factuurgegevens

Villamedia Uitgeverij BV
Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Contact

redactie@villamedia.nl

Redactie (tips?)

Chris Helt, hoofdredacteur

Marjolein Slats, adjunct-hoofdredacteur

Linda Nab, redacteur

Lars Pasveer, redacteur

Trudy Brandenburg-Van de Ven, redacteur

Rutger de Quay, redacteur

Sales

Sofia van Wijk

Jenny Fritschy

Webontwikkeling

Marc Willemsen

Vacatures & advertenties

redactie@villamedia.nl

Bereik

Villamedia trekt maandelijks gemiddeld 120.000 unieke bezoekers. De bezoekers genereren momenteel zo’n 800.000 pageviews.

Rechten

Villamedia heeft zich ingespannen om alle rechthebbenden van beelden en teksten te achterhalen. Meen je rechten te kunnen doen gelden, dan kun je je bij ons melden.