— woensdag 23 november 2016, 19:55 | 0 reacties, praat mee

‘Doorbraak voor de hele journalistiek’

‘Een doorbraak voor de hele journalistiek’. Zo typeert jurist/journalist Arthur Maandag de uitspraak van de Raad van State in de zaak van de Leeuwarder Courant tegen de gemeente Het Bildt. Daarbij kwam het rechtscollege terug op eerdere uitspraken.

Maandag, die de Leeuwarder Courant juridisch bijstond in de zaak: ‘Tot op heden hadden overheden als gemeentes en provincies een vrijbrief bij het opleggen van geheimhouding. Dat gebeurde in de wetenschap dat journalisten het besluit toch niet bij de rechter konden aanvechten.’

In gewone Wob-zaken kan iedere burger, en dus ook een journalist, de gang naar de rechter maken als hij informatie niet krijgt. Maar dat was tot nu toe anders als bijvoorbeeld gemeenteraden besloten bepaalde stukken geheim te houden.

Volgens eerdere jurisprudentie van de Raad van State zouden in feite alleen raadsleden dat kunnen aanvechten.

‘Zeer zorgelijk’, aldus Maandag. ‘Ik heb ook de indruk dat er steeds meer geheimhoudingsbesluiten werden genomen.’

Nu is de Afdeling bestuursrechtspraak in brede zin teruggekomen op het eerdere standpunt. Burgers, en dus ook journalisten, worden voortaan wel als belanghebbende gezien als ze informatie opvragen en worden geconfronteerd met een geheimhoudingsbesluit. En dus kunnen ze zich dan zo nodig tot de rechter wenden.

De kwestie kwam uitgebreid aan de orde in een slepende zaak tussen de Leeuwarder Courant en de gemeente Het Bildt. De gemeenteraad van Het Bildt besloot eerder tot geheimhouding van stukken met betrekking tot de omstreden bouw van woonzorgcentrum Van Haarenshuus in Sint Annaparochie.

Journalist Tim Fierant vroeg de gemeenteraad om die geheimhouding op te heffen en een overeenkomst met de eigenaar van een supermarkt naast het woonzorgcentrum alsnog openbaar te maken. Dat weigerde de raad in oktober 2014 zonder enige motivering.

Daarop stapte de journalist naar de rechtbank Noord-Nederland. Die kwam aan een inhoudelijk oordeel echter niet toe. Fierant werd in september 2015 niet-ontvankelijk verklaard. Verwijzend naar rechtspraak van de Raad van State werd gezegd dat de journalist geen belanghebbende was. Besluiten tot het opleggen en opheffen van geheimhouding zijn in feite alleen gericht tot de leden van de gemeenteraad, aldus de rechtbank.

Fierant is het daar zeer mee oneens. Hij vindt dat hij wel degelijk belanghebbende is, zeker omdat hij als journalist de taak heeft om overheden kritisch te volgen. In dat kader werd bij de Raad van State verwezen naar diverse uitspraken van het Europese hof voor de Rechten van de Mens (EHRM).

Praat mee

Colofon

Villamedia is een uitgave van Villamedia Uitgeverij BV

Postadres

Villamedia Uitgeverij BV
Postbus 75997
1070 AZ Amsterdam

Bezoekadres

Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Contact

redactie@villamedia.nl
020-30 39 750

Redactie (tips?)

Dolf Rogmans
Hoofdredacteur, 020-30 39 751

Marjolein Slats
Adjunct-hoofdredacteur, 020-30 39 752

Linda Nab
Redacteur, 020-30 39 758

Lars Pasveer
Redacteur, 020-30 39 755

Trudy Brandenburg-Van de Ven
Redacteur, 020-30 39 757

Anneke de Bruin
Vormgever, 020-30 39 753

Marc Willemsen
Webontwikkelaar, 020-30 39 754

Vacatures & advertenties

Karen Bais
020-30 39 756

Sofia van Wijk
020-30 39 711

Bereik

Villamedia trekt maandelijks gemiddeld 120.000 unieke bezoekers. De bezoekers genereren momenteel zo’n 800.000 pageviews.

Rechten

Villamedia heeft zich ingespannen om alle rechthebbenden van beelden en teksten te achterhalen. Meen je rechten te kunnen doen gelden, dan kun je je bij ons melden.