website over journalistiek

x

Villamedia heeft een app

 

Argus; biografie van de nieuwsjager van Rommeldam

Joost Pollmann — Geplaatst op dinsdag 21 mei 2019, 10:30

Recensie ‘Dwars met een glimlach’ is het motto van de opiniekrant Argus, waarvan het eerste nummer verscheen in maart 2017. Een krant die knispert tussen de vinger, schrijft de hoofdredactie, ‘en wordt gemaakt door veelal oudere journalisten die nu eenmaal dol zijn op het tikken van “stukkies”. Met ruimte voor ironie, want niet voor niets is het tweewekelijkse blad genoemd naar de nijvere verslaggever van de Rommeldamse Courant, het lijfblad van Ollie B. Bommel.’

Inderdaad, Argus was van 1947 tot 1986 dé nieuwsjager van Rommeldam en een van de belangrijkste karakters in het universum dat Marten Toonder heeft geschapen. Over deze stripfiguur schreven de Bommel-kenners Erik Können en Paul Verhaak in Argus een studie-in-afleveringen, die nu als boekje wordt uitgebracht door uitgeverij De Republiek.

‘Argus, de biografie – leven en werk van een nieuws­jager’ eindigt met een nawoord van August Hans den Boef waarin waarheid en fictie naast elkaar worden gelegd.

In stripklassiekers zijn journalisten belangrijke schakels omdat hun nieuwsgierigheid ze overal heen voert. Clark Kent, het geheime alter ego van Superman, werkt als verslaggever bij de Daily Planet in Smallville. Kuifje reist als reporter de hele wereld over, al zit hij zelden achter de typemachine, en Argus volgt hardnekkig het wel en wee van Rommeldam. Bij de burgerlijke stand is hij bekend als Querulijn Hakstroo, nogal chic voor een muis met een pet en een peuk in z’n mondhoek. En zijn onafscheidelijke schrijfblokje natuurlijk, want voor De Rommelbode en de Rommeldamse Courant moeten de feiten netjes worden genoteerd. Argus’ hoofdredacteur is de magnaat O. Fanth Mzn, die als olifant moeiteloos zijn muis kan platstampen. Dat gebeurt in zekere zin ook, want in het verhaal ‘De Aamnaak’ uit 1981 wordt Argus ontslagen nadat zijn schrijfmachine is betoverd en vreemde teksten produceert. Juist de elite blijkt nogal gecharmeerd van die teksten, en dus wordt Argus weer aangenomen. Al veel eerder, in het verhaal ‘De feunix’ uit 1959, krijgt hij een pluim van Markies de Canteclaer: ‘De Rommelbode is doorgaans wel ingelicht door bevoegde waarnemers’.

Worden de media door de macht gemanipuleerd? Een oude vraag, die ook in een stripcontext gesteld moet worden. In zijn nawoord beschrijft August Hans den Boef de naoorlogse ontwikkeling van de journalistiek, waarin de dociele reporter evo­lueert tot kritische fact-checker. Wat blijkt: in de loop der jaren zijn de oren van Argus duidelijk gegroeid, zodat hij nog meer feitjes kan oppikken. Maar zijn positie is lastig. Als hij een scherp stuk schrijft over de waarde van aardgas, koopt zijn baas O. Fanth prompt alle aardgasaandelen op en wordt hij nog rijker. Hij benoemt Argus tot economie­redacteur. ‘Een mooie promotie’, zegt deze tegen Tom Poes, ‘al is mijn salaris hetzelfde gebleven’.

Erik Können en Paul Verhaak: Argus, de biografie - leven en werk van een nieuwsjager. Uitgeverij ­De Republiek, ISBN 9789086050208, 116 pagina’s, € 15,-

Nog geen reacties

Om te reageren moet je een Villamedia Account hebben en moet je eerst ingelogd zijn.

Villamedia Sluiten

Inloggen

Registreren

Vul onderstaande gegevens in voor exclusieve toegang voor NVJ-leden.