basis naar compleet

— vrijdag 10 februari 2023, 08:00 | 0 reacties, praat mee

Na een geslaagd intermezzo in Den Haag is Denise Retera terug in Brabant

© Frederica van Mastrigt

Na een succesvolle periode op de Haagse redactie van NRC – de afgesproken twee maanden werden er uiteindelijk tien – is Denise Retera (27) de nieuwe NRC-correspondent in Noord-Brabant en Zeeland. In haar excentrieke stamkroeg La Folie in Eindhoven vertelt ze over haar plannen, de obsessie voor het schrijven en hoe ze als kind haar eigen ‘Nieuwtjeskrant’ rondbracht in haar buurt in Woensel. Laatste wijziging: 13 februari 2023, 11:26

Voor de deur van La Folie zit een boom van een vent met armen en nek vol tatoeages een dikke sigaar te roken. ‘Goedemiddag’, zegt hij met een vriendelijke lach wanneer ik het café binnenloop. Eerder vertelde Retera al dat haar stamkroeg (of eigenlijk die van haar vriend) een bron van inspiratie voor haar is omdat er ‘zoveel verschillende figuren’ over de vloer komen. De muren zitten onder de stickers en het ruikt er naar bier.

‘Ik ben er over vijf minuten!’, appt Retera terwijl ik alvast een drankje aan de bar bestel.

‘Waarom eigenlijk de naam La Folie?’, vraag ik aan barvrouw Zoë om wat tijd te doden. Ook zij heeft een aantal bijzondere tattoos in haar nek en op haar armen. De term blijkt afgeleid uit het Frans. Het staat voor de gekte, de krankzinnigheid: ‘We trekken op een of andere manier mafkezen aan. Dat past ook wel bij ons’, lacht de barvrouw.

De ‘Nieuwtjeskrant’
Ooit gaf Jasper (de vriend van Retera, red.) met zijn ‘garageband’ een optreden op de pooltafel midden in La Folie. Het moet volgens Zoë een ‘legendarisch chaotische show’ zijn geweest. La Folie en Jasper zijn onafscheidelijk van elkaar, hij komt er iedere week en neemt zijn vriendin graag mee.

Retera is geboren en getogen in Eindhoven en groeide op in het stadsdeel Woensel. Ze woonde net buiten Woensel-West, de wijk die vaker negatief dan positief in het nieuws komt, onder andere vanwege (jeugd)criminaliteit. Ik zeg dat ik de wijk eigenlijk vooral ken van de rapper en acteur Fresku, hij groeide ook op in Woensel. Retera, die inmiddels is aangeschoven, vertelt dat zijn broertje hier vaak langskomt. ‘Erg leuke gast!’

Als kind ging Retera in haar buurt langs de deuren met een vaste vraag aan wijkbewoners: ‘Heb jij nieuws voor mij?’. ‘De buurman heeft een nieuwe auto’, schreef ze vervolgens in haar ‘Nieuwtjeskrant’. Ze had zelfs personeel opgetrommeld: buurmeisjes die hielpen met nieuwtjes en de productie van haar krant. ‘Heerlijk cliché natuurlijk, maar ik ben altijd super nieuwsgierig geweest.’

Als psycholoog creëer je niks
Toch koos ze niet meteen voor de journalistiek, maar volgde ze een studie klinische psychologie. ‘Ik leerde alles over wat je kan mankeren in je hoofd.’ Dezelfde studie leerde haar ook dat ze eigenlijk helemaal geen psycholoog wilde worden. ‘Ik denk dat ik er te ongeduldig voor ben. Het zijn erg lange trajecten die je met mensen doorloopt.’ Haar vader, die psycholoog is, zette haar aan het denken. ‘Als psycholoog creëer je niks, vertelde hij me. Hij is zelf creatief, kan mooi tekenen en speelde vroeger in een band. Het ‘creëren’ mist hij af en toe in zijn baan. Je kunt de verhalen die je van cliënten hoort moeilijk opschrijven en delen met de wereld. Ik denk dat ik er misschien wel somber van zou worden, als ik niks met die verhalen kan.’

Als ik schrijf word ik er helemaal ingezogen, misschien zelfs een beetje obsessief

Tijdens haar studie begint Retera met het schrijven voor journalistieke bladen zoals het Utrechtse onafhankelijke magazine De Dakhaas. Daar begint haar liefde voor het vak. ‘Ik houd heel erg van het schrijven en het superlange nadenken over een zin. Als ik schrijf word ik er helemaal ingezogen, misschien zelfs een beetje obsessief.’   

In 2020, via de master Journalistiek en Media aan de Universiteit van Amsterdam, belandt ze als stagiair op de binnenlandredactie van NRC. Een jaar later loopt ze daar nog eens stage. Daar komt ze in contact met de oud-correspondent Noord-Brabant en Zeeland Bram Endedijk. Ze maken onder andere samen een reportage over een carnavalsvereniging uit Boxtel waarvoor het tijdens de naweeën van de coronapandemie tot het laatste moment spannend bleef of het feest wel door kon gaan.

Overhoren op straat
Een aantal maanden daarna wordt ze door de hoofdredactie gevraagd om - vanwege ziekmeldingen en overplaatsingen - in te vallen op de politieke redactie van NRC. ‘Een mooi aanbod, maar ik dacht stiekem ook: waarom vragen ze mij? Ik weet niet meer over politiek dan de gemiddelde NRC-lezer.’ Ter voorbereiding op haar nieuwe baan maakte ze briefjes met aan de ene kant de naam van de ministers en staatssecretarissen en aan de andere kant zijn of haar portefeuille. In La Folie maar ook op Stratumseind, de ‘strip’ van Eindhoven, liet ze een vriendin haar overhoren. ‘Ik weet nog dat een hele dronken jongen mij verward aankeek. Hij kon totaal niet bevatten wat wij aan het doen waren’, grinnikt Retera.

Ik ben altijd wel van het ultieme voorbereiden geweest, maar het komt ook uit mijn tijd in Den Haag. Als je dat daar niet doet, lullen ze je er gewoon uit

De afgesproken twee maanden op de Haagse redactie werden er uiteindelijk tien. Retera maakte onder andere profielen van minister Dilan Yeşilgöz en van de ‘vrolijke pragmaticus’ staatssecretaris Eric van der Burg. Om vervolgens correspondent te worden van Noord-Brabant en Zeeland. ‘Ik vond het jammer Den Haag te verlaten, maar ik sorteerde tijdens mijn werk als freelancer al een beetje voor op het correspondentschap in Brabant. Het was een logische stap.’

De eerste weken heeft Retera gebruikt om koffie te drinken met allerlei onderzoekers uit de twee provincies. ‘Ik ken Brabant wel goed’, reflecteert ze, ‘maar niet goed genoeg’. Daarom is ze nu bezig in de boeken ‘De kleine geschiedenis van Zeeland en van Brabant’, vanaf de prehistorie tot nu. Misschien een béétje perfectionistisch? ‘Ik wil gewoon niet voor schut staan als ik met een bron praat en hij begint over de grafheuvels in Brabant en dat ik dan geen idee heb waar hij het over heeft. Ik ben altijd wel van het ultieme voorbereiden geweest, maar het komt ook uit mijn tijd in Den Haag. Als je dat daar niet doet, lullen ze je er gewoon uit.

Brainport, drugscriminaliteit en krimpregio
Concrete plannen waarover ze gaat schrijven wil ze nog niet prijsgeven, maar ze benoemt wel een aantal onderwerpen die ze in ieder geval vanaf haar standplaats Eindhoven wil aansnijden. Bijvoorbeeld het snel groeiende gebied Brainport Eindhoven. Onder andere het hightechbedrijf ASML, het meest waardevolle beursgenoteerde bedrijf van Nederland, is er gevestigd. ‘Over het effect van de groei van dit gebied op de ‘‘gewone’’ inwoners van de regio valt nu nog weinig te lezen. Hoe zorg je ervoor dat het succes van die techbedrijven niet ten koste gaat van die mensen? Ook interessant: volgens mij identificeert de gemiddelde inwoner van Brainport zich helemaal niet met het imago van ‘‘slimste regio’‘.’ In 2011 is Eindhoven uitgeroepen tot ‘Slimste Regio ter wereld’ door Intelligent Community Forum (ICF). Bedrijven uit die regio verwijzen er nog altijd graag naar terug.

Over de regio Zeeland wordt volgens Retera vaak gezegd dat de provincie een ‘krimpregio’ is, terwijl ze inmiddels weet dat de bevolking juist aan het groeien is. En dat terwijl de voorzieningen zoals onderwijs verdwijnen. ‘Er wordt behoorlijk gelobbyd in Den Haag vanuit Zeeland om het verdwijnen van deze voorzieningen tegen te houden.’

Een ander onderwerp dat Retera niet kan ontwijken als Brabant-correspondent is drugscriminaliteit. ‘Een onderzoeker in Tilburg liet mij de cijfers zien: Brabant is op grote afstand de provincie van drugscriminaliteit. Hoe komt het nou dat het hier zo floreert? Natuurlijk is het een grensprovincie, maar misschien zit het hem ook wel in de mentaliteit: vriendendienstjes, voor wat hoort wat.’

Haar eerste stuk als correspondent is inmiddels ook gepubliceerd: over de slachtoffers van de Watersnoodramp in 1953 die nog altijd worden geïdentificeerd.
En alhoewel ze het freelanceleven spannend blijft vinden - Retera wordt er soms gestrest van om per woord betaald te krijgen - is ze erg enthousiast over haar nieuwe baan. ‘Lekker veel ontdekken en op pad gaan in de regio, ik heb echt heel veel zin in deze functie.’

Bekijk meer van

nrc.nl NRC Online Denise Retera

Tip de redactie

Wil je Villamedia tippen, maar is dat te gevoelig voor een gewone mail? Villamedia is aangesloten bij Publeaks, het platform waarmee je veilig en volledig anoniem materiaal met de redactie kunt delen: publeaks.nl/villamedia

Praat mee

Colofon

Villamedia is een uitgave van Villamedia Uitgeverij BV

Uitgever

Dolf Rogmans

Postadres

Villamedia Uitgeverij BV
Postbus 75997
1070 AZ Amsterdam

Bezoekadres

Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Factuurgegevens

Villamedia Uitgeverij BV
Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Contact

redactie@villamedia.nl

Redactie (tips?)

Chris Helt, hoofdredacteur

Marjolein Slats, coördinator magazine

Linda Nab, redacteur

Lars Pasveer, redacteur

Trudy Brandenburg-Van de Ven, redacteur

Rutger de Quay, redacteur

Nick Kivits, redacteur

Sales

Sofia van Wijk

Emiel Smit

Teddy van der Laan

Webbeheer

Marc Willemsen

Vacatures & advertenties

vacatures@villamedia.nl

Bereik

Villamedia trekt maandelijks gemiddeld 120.000 unieke bezoekers. De bezoekers genereren momenteel zo’n 800.000 pageviews.

Rechten

Villamedia heeft zich ingespannen om alle rechthebbenden van beelden en teksten te achterhalen. Meen je rechten te kunnen doen gelden, dan kun je je bij ons melden.