PersVeilig veiligheid vrouwelijke journalisten

— dinsdag 29 november 2022, 08:45 | 0 reacties, praat mee

Het kostte freelancejournalist Alex Mazereeuw een ‘halve burnout’ om nee te leren zeggen

Terwijl hij op vakantie was, besefte freelance journalist Alex Mazereeuw (27) dat het zo echt niet meer kon. Vakantie had hij al jarenlang niet meer gehad en werken in de weekenden was een vanzelfsprekendheid geworden. Als freelancer merkte Mazereeuw dat het érg moeilijk is om ‘nee’ te zeggen als je gevraagd wordt voor een klus. ‘Wat als iemand anders je plekje inneemt?’ Laatste wijziging: 29 november 2022, 11:01

Als je Mazereeuw vanaf een afstandje volgt op social media, lijkt het alsof hij zelden stilzit. Hij pent televisiecolumns voor de Volkskrant, schrijft over film en series voor de VPRO Gids, maakt met Michel Doodeman elke week de podcast Televisië én maakt ook nog eens wekelijks de podcast ‘Skip Intro’ met Anke Meijer. Hoeveel uur zitten er in één werkdag?

Het was gekkenwerk

De zaken gaan als freelancer voor Mazereeuw misschien wel iets té goed. ‘Na mijn stage bij de VPRO Gids ben ik teruggevraagd, en ging ik bij de Filmkrant aan de slag. Tegelijkertijd zette ik een eigen podcast op, waar veel tijd in ging zitten.’ Dezelfde podcast zorgde ervoor dat hij bij de Volkskrant in beeld kwam als televisiecolumnist. ’Het was gekkenwerk’, zegt hij daar zelf over. ‘Het waren weken van negentig uur. Als beginnend freelancer zeg je op álles ja.’

De lat ligt hoog
Het kostte Mazereeuw een ‘halve burnout’ om tot de conclusie te komen dat hij wat vaker nee moest verkopen. ‘Je zegt tegen jezelf: “Wat is er mis met hard werken?”. Of: “Wat is er mis met werken in het weekend, ik heb toch niks te doen”. Je legt de lat héél erg hoog voor jezelf. Ik ben ook erg perfectionistisch: ik vind dat ieder stuk een negen moet zijn.’

Ook zijn vrienden houden nu een vinger aan de pols. ‘Op die vakantie had ik een énorme huilbui, terwijl ik dat nooit eerder had. Toen besefte ik mij dat het niet normaal is om élke avond te werken.

‘Sindsdien zijn de zaterdag en zondag heilig. Tenzij het echt niet anders kan. Dat “tenzij” is wel een freelancedingetje dat ik er nog niet helemaal uit heb gekregen. Ik wil wel waakzaam zijn: ik wil niet op mijn dertigste opgebrand op de bank terecht komen. Dan ga ik me kapot vervelen.’

Het is de kunst van het balanceren. ‘Toen ik vorig jaar gevraagd werd als inval-televisiecolumnist voor de Volkskrant, werden de weken zó lang dat ik me besefte dat dit niet meer goed ging.’

Doemdenken
Maar hoe zeg je nee tegen leuke en goedbetaalde klussen? ‘Het begint met vakantie nemen. Altijd als ik op vakantie ging, was ik tot één uur voor vertrek nog aan het werk. Of ik ging één week weg en werkte daarna weer keihard. In dit jaar heb ik voor het eerst een langere periode vrij genomen. Dat is óók een vorm van nee zeggen. Twee jaar geleden dacht ik: “Als ik nu vrij neemt, dan komt er iemand anders op mijn plek”. Je begint al snel met doemdenken. Dat is er op de opleiding journalistiek wel ingeramd.’

Het is: tikken, inleveren, tikken, inleveren, tikken, inleveren

Mazereeuw wordt door veel van zijn opdrachtgevers gevraagd voor specifieke klussen. ‘Dan gaat men er bijna standaard vanuit dat je het wel doet. Nu kijk ik – erg cynisch – naar wat het meeste oplevert. Ik heb nog vrij lang vrijwillig voor een filmblog geschreven dat niets opleverde. Toch bleef ik het doen, uit een vorm van loyaliteit.’

Nog steeds worstelt Mazereeuw met nee zeggen. ‘Door het doorbuffelen merkte ik dat mijn artikelen minder goed werden. Je hebt simpelweg niet de ruimte om even rustig te reflecteren op een tekst. Het is: tikken, inleveren, tikken, inleveren, tikken, inleveren.’ Zo wordt het bijna lopendebandwerk.  Algauw kom je in een ratrace terecht.

En dan werkt het ook niet echt in zijn voordeel dat Mazereeuw naar eigen zeggen enorm eigenwijs is en moeilijk advies aanneemt van anderen: ‘Al werkt dat in mijn stukken wel in mijn voordeel. Voor mezelf is het wel handig als ik soms iets van iemand aanneem. Al kun je dat ook weer leren.’ Nu zit hij qua werk weer op een volle werkweek. ‘Maar ik houd het in de gaten.’

Zoeken naar een niche
Mazereeuw ziet het veel in zijn eigen omgeving: jonge journalisten die kneiterhard werken, maar zoeken naar hun eigen niche of dossier. Voor hemzelf is het een beetje toeval. ‘Ik ken veel mensen uit mijn eigen omgeving die bijvoorbeeld ergens op de nieuwsdienst werken en het lastig vinden om van daaruit door te breken.’ Na één jaar aan de School voor Journalistiek (‘qua praktijkervaring vond ik het leuk, maar qua theorie niet’) besloot hij politicologie te gaan studeren.

Al vanaf zijn tienerjaren schreef hij hobbymatig over films en series. ‘Maar er zat geen strategie achter, of zo. Het is een beetje toevallig zo ontstaan.’ Zijn advies voor jonge, beginnend journalisten? ‘Zoek een niche zodat ze niet meer om je heen kunnen.’ Al heeft Mazereeuw ook geen televisieachtergrond, ‘op een gegeven moment word je gebeld omdat je in het tv-mapje zit’.

En wandel eens wat vaker buiten de gebaande paden: ‘Voor de Volkskrant schreef ik een column over hoe Nick en Simon elkaar niet aankeken tijdens een talkshowoptreden. Niet echt een Volkskrant-onderwerp, maar het scoorde erg goed. En zo kwam ik ook weer bij Mediacourant en RTL Boulevard terecht, terwijl de televisiecolumns van de Volkskrant daar nou niet elke dag gelezen worden.’

CV
Alex Mazereeuw (1995) studeerde Politicologie en Journalistiek aan de Universiteit van Amsterdam en schrijft als freelancejournalist televisiecolumns voor de Volkskrant, de VPRO Gids en De Filmkrant. Ook maakt hij de podcasts Televisië en Skip Intro.

Tip de redactie

Wil je Villamedia tippen, maar is dat te gevoelig voor een gewone mail? Villamedia is aangesloten bij Publeaks, het platform waarmee je veilig en volledig anoniem materiaal met de redactie kunt delen: publeaks.nl/villamedia

Praat mee

Colofon

Villamedia is een uitgave van Villamedia Uitgeverij BV

Uitgever

Dolf Rogmans

Postadres

Villamedia Uitgeverij BV
Postbus 75997
1070 AZ Amsterdam

Bezoekadres

Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Factuurgegevens

Villamedia Uitgeverij BV
Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Contact

redactie@villamedia.nl

Redactie (tips?)

Chris Helt, hoofdredacteur

Marjolein Slats, adjunct-hoofdredacteur

Linda Nab, redacteur

Lars Pasveer, redacteur

Trudy Brandenburg-Van de Ven, redacteur

Rutger de Quay, redacteur

Sales

Sofia van Wijk

Jenny Fritschy

Webontwikkeling

Marc Willemsen

Vacatures & advertenties

redactie@villamedia.nl

Bereik

Villamedia trekt maandelijks gemiddeld 120.000 unieke bezoekers. De bezoekers genereren momenteel zo’n 800.000 pageviews.

Rechten

Villamedia heeft zich ingespannen om alle rechthebbenden van beelden en teksten te achterhalen. Meen je rechten te kunnen doen gelden, dan kun je je bij ons melden.