word studentlid

— maandag 9 januari 2023, 12:35 | 0 reacties, praat mee

AD-journalist Thijs Zonneveld weer actief als profwielrenner: ‘Met mijn poten de klei in’

AD-journalist Thijs Zonneveld weer actief als profwielrenner: ‘Met mijn poten de klei in’
© Stephan de Goede

In 2007 stopte Thijs Zonneveld (42) gefrustreerd met wielrennen omdat hij dat ene laatste stapje naar de World Tour niet wist te maken. De jaren daarna zette hij de ambitieuze plannen voor het fietsen uit zijn hoofd en maakte Zonneveld carrière in de journalistiek. Tot vorig weekend: een wielercomeback van de AD-journalist. ‘Ik geloof heel erg in participerende journalistiek: met de poten de klei in!’ Laatste wijziging: 10 januari 2023, 11:38

Oké, misschien was zijn opmerking op Twitter - over dat hij als wielerjournalist vanuit zijn ‘ivoren torentje’ roept dat vroeger alles beter was - een beetje overdreven. Langs de kant staan met een kladblokje en pen is voor Zonneveld in ieder geval verleden tijd.

Hij ziet de ‘gravelscene’ (een discipline binnen de wielersport waarbij op halfverharde wegen wordt gereden, red)  ‘ontploffen’ en merkt dat de wielersport zich voortdurend ontwikkelt. Van voedingsapps waarmee renners precies hun maaltijden afwegen tot gekke middeltjes als bicarbonaat en ‘de vieze bietensapjes’. ‘Ik wil weten wat de laatste ontwikkelingen zijn rondom het wielrennen. En er is geen betere manier om me daar in te verdiepen dan om het gewoon zelf mee te maken.’

De wielersport nooit helemaal verlaten
De sportjournalist stopte nooit helemaal met het wielrennen. Zo werd hij vorig jaar in Zandvoort nog eerste tijdens de eerste wedstrijd van het NK Gravel Series. Na nog een succesje tijdens de marathon van 200 kilometer in Drenthe werd hij door meerdere ploegen benaderd. Zo ook door BEAT Cycling, de wielerclub waar hij vanaf deze maand voor koerst. Hij zal zich voornamelijk gaan focussen op gravelwedstrijden, maar meedoen aan wegwedstrijden sluit de wielerjournalist niet uit.

‘Ik merk dat mijn competitievirus nog niet is uitgeraasd en ik wil graag kijken wat ik nog kan op mijn leeftijd. Fysiek gezien ben ik misschien niet meer wat ik ooit geweest was, maar tactisch ben ik veel verder dan vroeger. Daar kun je een hele hoop mee compenseren.’ Gaat deze transfer consequenties hebben voor zijn journalistieke werkzaamheden?

Participerende journalistiek
‘Nee. Dat is het uitgangspunt. Ik geloof heel erg in participerende journalistiek: ik nam altijd al overal waar ik naartoe ging mijn fiets mee. Om voor of na een wedstrijd de laatste klim te voelen. Nu fiets ik met de wielrenners mee in plaats van dat ik ze er alleen maar over spreek.’

Bij Beat laten ze me helemaal vrij in wat ik journalistiek doe en zeg, roep en schrijf. Daar zijn hele duidelijke afspraken over gemaakt

Volgens Zonneveld hoeft er niet getwijfeld te worden aan zijn onafhankelijkheid. ‘Bij Beat laten ze me helemaal vrij in wat ik journalistiek doe en zeg, roep en schrijf. Daar zijn hele duidelijke afspraken over gemaakt. Als ik met banden rijd van partners van BEAT en die vind ik slecht, dan ga ik er geen goed praatje over houden. Ze snappen wat mijn journalistieke werk inhoudt, daar zal niets in veranderen.’ De sportjournalist blijft dan ook werkzaam voor het Algemeen Dagblad.

Afgelopen weekend maakte Zonneveld zijn rentree tijdens de strandrace Egmond-Pier-Egmond. De wedstrijden waar het volgens hem op de gravelkalender vooral om draait zijn Unbound Gravel in Amerika en het WK in Italië. Voor de laatstgenoemde moet je je kwalificeren, maar aan zelfvertrouwen geen gebrek. ‘Dat zou in principe geen probleem moeten zijn. Tijdens de wedstrijden van afgelopen jaren zag ik dat ik op welk terrein dan ook mee kan fietsen voor de winst. En ja, met mijn 42 jaar ben ik best oud, maar ik weet ook: als ik dit nog een keer wilde doen dan is dat moment nu.’

Tip de redactie

Logo Publeaks Wil je Villamedia tippen, maar is dat te gevoelig voor een gewone mail? Villamedia is aangesloten bij Publeaks, het platform waarmee je veilig en volledig anoniem materiaal met de redactie kunt delen: publeaks.nl/villamedia

Praat mee

Colofon

Villamedia is een uitgave van Villamedia Uitgeverij BV

Uitgever

Dolf Rogmans

Postadres

Villamedia Uitgeverij BV
Postbus 75997
1070 AZ Amsterdam

Bezoekadres

Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Factuurgegevens

Villamedia Uitgeverij BV
Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Contact

redactie@villamedia.nl

Redactie (tips?)

Chris Helt, hoofdredacteur

Marjolein Slats, adjunct-hoofdredacteur

Linda Nab, redacteur

Lars Pasveer, redacteur

Trudy Brandenburg-Van de Ven, redacteur

Rutger de Quay, redacteur

Sales

Sofia van Wijk

Emiel Smit

Teddy van der Laan

Webbeheer

Marc Willemsen

Vacatures & advertenties

vacatures@villamedia.nl

Bereik

Villamedia trekt maandelijks gemiddeld 120.000 unieke bezoekers. De bezoekers genereren momenteel zo’n 800.000 pageviews.

Rechten

Villamedia heeft zich ingespannen om alle rechthebbenden van beelden en teksten te achterhalen. Meen je rechten te kunnen doen gelden, dan kun je je bij ons melden.