Afstudeerprijs Villamedia 2019

— vrijdag 29 januari 2010, 20:58 | 0 reacties, praat mee

‘Meld het ons! De politie doet het niet meer’

© Berend Vonk

Woninginbraken: geen nieuws. Arrestatie van twee moordverdachten: geen nieuws. Zeer actieve insluiper: geen nieuws. Althans, dat besloten de betreffende politiepersvoorlichters. Regioredacties nemen nu het heft in eigen hand.

De politie Gelderland-Midden maakte al een lange tijd geen melding meer van inbraken in woningen en bedrijven en van autodiefstal, tenzij er sprake was van een trend. ‘Dat zou onveiligheid communiceren, en dat wilden ze niet’, zegt Hans-Lukas Zuurman, redacteur van de Barneveldse Krant met lichte ironie in zijn stem. ‘Maar als je doorvroeg kwam er een wat pragmatischer argument: het was te veel werk.’

Met alleen de trends nam de krant echter geen genoegen. En de lezer ook niet, want verslaggevers werden door lezers geregeld aangesproken op het ontbreken van politienieuws. Twee jaar lang leverde gesprekken met de politie volgens Zuurman niets op. In oktober vorig jaar is er daarom een tiplijn in het leven geroepen waar burgers politienieuws kunnen melden. Daar werd dagelijks flink mee geadverteerd in eigen krant: ‘Meld het ons, want de politie doet het bewust niet meer’, was de slogan.

De tiplijn liep direct ‘verrassend goed’. Nog steeds komen er wekelijks drie à vier bruikbare tips binnen. Zuurman: ‘Uit een poll die door 800 mensen is ingevuld bleek ook dat 90 procent dagelijks geïnformeerd wil worden over inbraken in zijn of haar directe omgeving.’ In navolging van de Barneveldse Krant startte de Twentsche Courant Tubantia in november een editieoverstijgende tiplijn na een halfjaar te hebben proefgedraaid in Hengelo. Afgelopen maand volgde ook De Gelderlander.

Gemor over het communicatiebeleid van de politie bestaat sinds 2005, toen C2000 – het nieuwe landelijke communicatienetwerk van de politie – werd ingevoerd. Voor die tijd bleven journalisten op de hoogte door de hele dag met een half oor naar de politiescanner te luisteren, een vast element op het bureau van iedere politieverslaggever. Nu die er niet meer is, lopen ze tegen een informatievacuüm aan. Voor grote incidenten gebruikt de politie – in principe – het persalarm. ‘Kleinere’ incidenten als vernieling, inbraak en diefstal gaan niet zelden geruisloos voorbij en duiken pas weer op in politiejaarverslagen.

Ineens zijn verslaggevers weer afhankelijk van wat ze door de politie wordt verteld. En niet meer door de dienstdoende agent, zoals vroeger, maar door een apparaat aan persvoorlichters. ‘En die houden liever zelf in de hand wanneer en hoe iets naar buiten komt’, zegt Fleur Besters, politieverslaggever voor het Eindhovens Dagblad. ‘Een kwalijke zaak. De politie is geen afdeling van een commercieel bedrijf als Philips; het is een overheidsinstelling. En die heeft de maatschappelijke taak om zijn burgers naar behoren te informeren. Er gaan hier dagen voorbij dat we persberichten krijgen waar in staat: “Vandaag is er niets gebeurd.” Hoe is dat mogelijk? Eindhoven, een regio met 700 duizend inwoners! De hilariteit!’

In regio Brabant Zuid-Oost blijft het niet bij het niet melden van woninginbraken. Hier geldt de regel: de pers wordt alleen geïnformeerd over zaken waar een arrestatie voor is verricht. Besters: ‘Dus: als er één fietsendief wordt opgepakt, krijgen we dat wel te horen. Als iemand verderop tien fietsen tegelijk in een busje laadt, maar niet wordt gepakt, horen we dat niet.’ Op grote dossiers loopt de informatiestroom nog wel los, zegt Besters, maar verder is het ‘kommer en kwel.’ ‘Het probleem is dat we op deze manier geen evenwichtig beeld meer krijgen van wat er speelt.’

In Eindhoven geen tiplijn, maar Besters houdt sinds anderhalf jaar wel een misdaadblog bij op de site van het Eindhovens Dagblad om de lezers van de krant inzicht te geven in haar manier van werken. Het gesteggel met de politie speelt daarin een belangrijke rol. Zo schrijft ze over de arrestatie van twee moordverdachten die de politie een halve week stilhield, ook bij navraag. Of over een plein in een probleem- wijk dat in de vernieling werd geholpen tijdens Oud en Nieuw: wederom geen bericht van de politie. Begin dit jaar zette de krant een onveiligheidsactie op touw. Door de inbreng van lezers werd toen bekend dat er een zeer actieve insluiper bezig is in de regio. De politie had daar tot dan toe over gezwegen.

Soms hebben de acties meer dan het gewenste effect. De scherpe advertentiecampagne van de Barneveldse Krant zorgde er samen met aanhoudende klachten van andere media in het politiedistrict Gelderland-Midden voor dat de politie daar woninginbraken sinds eind december weer meldt. Woordvoerder Nicoline Bos: ‘Eerder meldden we alleen de trends in woninginbraken, omdat er voorheen maar weinig over werd gepubliceerd. En ja, voor wie doe je het dan? Maar kennelijk is er toch behoefte aan, en na beraad hebben we besloten vanaf half december weer individuele woninginbraken te melden. Dat zorgt voor wat meer werk, maar daar zijn we voor, zou ik bijna zeggen.’

Ondanks deze geste blijft de tiplijn gewoon actief. Door de meldingen van burgers krijgen verslaggevers vaak gedetailleerder verslag dan ze ooit van de politie zouden krijgen. ‘Dat inbrekers de deuren op de knippen doen om bewoners buiten te sluiten bijvoorbeeld. De feiten checken we natuurlijk weer bij de politie. Hoe meer bronnen, hoe beter’, zegt Zuurman. Besters wil de oplossing in eerste instantie toch zoeken in een goede samenwerking met de politiewoordvoerders. ‘We hebben al heel goed afgesproken dat we irritaties naar elkaar uitspreken. Dat gebeurt, en het klaart de lucht weer voor even, maar er verandert vooralsnog verder niets.’

Besters zegt best te willen meedenken over een oplossing die voor beide partijen aanvaardbaar is. ‘Zodat wij zoveel mogelijk horen, zonder dat zij daar veel capaciteit aan kwijt zijn.’ De politie Brabant Zuid-Oost is herhaaldelijk om een reactie gevraagd, maar heeft niet gereageerd.

Bekijk meer van

Praat mee

VVOJ banner congres

Colofon

Villamedia is een uitgave van Villamedia Uitgeverij BV

Postadres

Villamedia Uitgeverij BV
Postbus 75997
1070 AZ Amsterdam

Bezoekadres

Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Contact

redactie@villamedia.nl
020-30 39 750

Redactie (tips?)

Dolf Rogmans
Hoofdredacteur, 020-30 39 751

Marjolein Slats
Adjunct-hoofdredacteur, 020-30 39 752

Linda Nab
Redacteur, 020-30 39 758

Lars Pasveer
Redacteur, 020-30 39 755

Trudy Brandenburg-Van de Ven
Redacteur, 020-30 39 757

Anneke de Bruin
Vormgever, 020-30 39 753

Marc Willemsen
Webontwikkelaar, 020-30 39 754

Vacatures & advertenties

Karen Bais
020-30 39 756

Sofia van Wijk
020-30 39 711

Bereik

Villamedia trekt maandelijks gemiddeld 120.000 unieke bezoekers. De bezoekers genereren momenteel zo’n 800.000 pageviews.

Rechten

Villamedia heeft zich ingespannen om alle rechthebbenden van beelden en teksten te achterhalen. Meen je rechten te kunnen doen gelden, dan kun je je bij ons melden.