website over journalistiek

x

Villamedia heeft een app

 

Step Vaessen vertrekt na 22 jaar uit Indonesië voor ‘een nieuw verhaal’

Linda Nab — Geplaatst op vrijdag 8 februari 2019, 11:00

© Truus van Gog

Carrière Droevig, en tegelijkertijd vol hernieuwde energie. Dat is zo’n beetje de gemoedstoestand van Step Vaessen (53) op dit moment, daags voordat ze de deur van haar Indonesische huis voor de laatste keer achter zich dichttrekt en in het vliegtuig stapt om te beginnen aan een nieuw hoofdstuk in haar carrière. Want 22 jaar nadat ze zich als correspondent vestigde in Jakarta – eerst voor de NOS en sinds 2006 voor Al Jazeera – wacht een nieuw avontuur in Moskou, Rusland.

‘Het was een intense periode. Dit is mijn tweede thuis geworden. Ik heb hier met heel veel mensen, zoveel meegemaakt. Ik heb mijn ziel en zaligheid in dit land gestoken, alles wat ik heb’, vertelt ze aan de telefoon, op weg naar haar collega’s voor een afscheidsfeestje.

Vaessen maakte de afgelopen 22 jaar ‘duizenden’ verhalen. ‘Ik heb ze geprobeerd te tellen, maar dat is niet te doen.’ Ze versloeg de val van Soeharto, het geweld in Oost Timor en de alles verwoestende tsunami van 2004. Alle filmpjes die ze er maakte, gingen de afgelopen weken, tijdens het inpakken van de dozen, nog eens door haar handen. ‘Psychologisch afscheid nemen’, noemt ze dat. ‘Ik heb alles bewaard.’ Inmiddels zit alles keurig ingepakt in dozen, voor de grote oversteek. ‘Er ligt alleen nog een matrasje waar ik met de katten de komende dagen op kan slapen voordat ik vertrek.’

De concrete aanleiding voor de verhuizing is haar zoon Agus, die zijn school in Jakarta heeft afgemaakt en nu in Engeland studeert. ‘Dat is 15 uur vliegen. We zijn heel close, omdat we altijd met z’n tweeën zijn geweest. Ik wil niet zo ver van hem verwijderd zijn.’ Ook wil ze dichter in de buurt van haar ouders in Limburg wonen, die ‘ook ouder’ worden.

Dus werd het Moskou. Op zo’n drie uur vliegen van Amsterdam voelt dat voor Vaessen ‘praktisch naast de deur’. Ze blijft daar gewoon actief voor Al Jazeera English, de nieuwszender waar ze in 2006 naar overstapte. ‘In mijn beginjaren voor de NOS rende ik van de ene ramp naar het andere geweldsconflict en moest ik bedelen als ik eens iets anders wilde doen. Al Jazeera is een 24-uurs nieuwszender; een beest dat nooit verzadigd raakt. Daar kan ik ook verhalen maken over het normale leven. Wat mensen bezig houdt. Belastingen. Gezondheidszorg. Dat geeft me meer bevrediging als journalist.’

In oktober vloog Vaessen alvast voor een maand naar Rusland om proef te draaien. ‘Dat voelde goed. Ik heb enorm zin om hier mijn tanden in te zetten.’ Wat haar meteen opviel: dat Rusland en Indonesië, op het eerste oog zo verschillend, zoveel overeenkomsten vertonen. ‘De bureaucratie, de ontoegankelijkheid, hoe er met de media wordt omgegaan.’ Zorgen baart het haar niet. ‘Ik heb me in Indonesië 22 jaar staande gehouden, en dat was ook niet altijd even makkelijk. Er zijn pogingen gedaan om me eruit te gooien, mijn visum niet te verlengen. Dus laten we het erop houden dat ik een goede leerschool heb gehad.’

Nou goed, één puntje van zorg: ‘Die táál! Ik kan er niet tegen als ik iemand niet begrijp, en in Rusland ontgaat me alles. Dus ik moet nog even flink studeren op het alfabet.’

Maandag stapt Vaessen, samen met haar twee Indonesische katten, op het vliegtuig. ‘Ik heb er lang over nagedacht of ik Indonesië achter me kan laten. Een groot dilemma. Maar uiteindelijk heb ik gedacht: als ik ga, is het land niet ineens weg. Ik kan een aantal jaar iets anders gaan doen. Een nieuw verhaal beginnen. En als dat klaar is, altijd weer terugkomen.’

Nog geen reacties

Om te reageren moet je een Villamedia Account hebben en moet je eerst ingelogd zijn.

banner 1 only human

Villamedia Sluiten

Inloggen

Registreren

Vul onderstaande gegevens in voor exclusieve toegang voor NVJ-leden.