foj 2019

— woensdag 21 augustus 2019, 09:32 | 0 reacties, praat mee

Marco Kroon: ‘Het was iedere keer copy-paste, copy-paste, copy-paste’

© Duco de Vries

Sinds majoor Marco Kroon in 2009 werd onderscheiden met de Militaire Willems-Orde, raakte de oorlogsheld geregeld in opspraak. Kroon vindt dat de media te eenzijdig over hem berichten. ‘Het lijkt wel of ze alleen maar die foute militair willen zien.’

‘De schorsing is mijn ergste straf’, zegt Marco Kroon (49), majoor bij de Koninklijke Landmacht, in de woonkamer van zijn huis in het Brabantse Schijndel. Defensie besloot Kroon te schorsen nadat het Openbaar Ministerie bekend had gemaakt de militair te vervolgen na een incident tijdens carnaval, eerder dit jaar. Agenten betrapten Kroon op wildplassen, waarna de militair zich zou hebben verzet bij zijn aanhouding. Hij zou een agent daarbij een kopstoot hebben gegeven. Zo lang de zaak onder de rechter is, zit Kroon thuis.

‘Het klinkt misschien zielig, maar Defensie is alles wat ik heb. Ik werk er al meer dan dertig jaar. Ik heb ook geen burgervrienden, mijn hele wereld draait om Defensie. Het is de mooiste baan van de wereld en ik zal er alles aan doen om binnen Defensie te kunnen blijven werken.’

Sinds hij in 2009 wegens helden­daden in Afghanistan werd onder­scheiden met de Militaire Willems-­Orde – hij was de eerste ridder in ruim vijftig jaar – kwam Kroon enkele malen in opspraak. In 2010 werd hij vervolgd voor het bezit van harddrugs en het bezit en doorgeven van stroomstootwapens – voor dat laatste werd hij veroordeeld.

In januari van 2018 startte het OM een nieuw onderzoek, over een reeks gebeurtenissen in Afghanistan waarover Kroon tien jaar had gezwegen. De militair verklaarde in Afghanistan een man gedood te hebben die hem enkele weken eerder zou hebben ontvoerd, mishandeld en zelfs verkracht. Zowel Defensie als het OM claimden geen bewijs te hebben gevonden voor deze gebeurtenissen, waarna Kroon door (anonieme) collega’s werd weggezet als fantast.

Tekst loopt verder onder de foto.

Vrijheid van meningsuiting
En nu dus de ‘wildplaszaak’. In mei hield Kroon op uitnodiging van de Bossche afdeling van de JOVD een praatje over de media. In aankondiging van deze bijeenkomst typeerde de JOVD Kroon als iemand die zich in Afghanistan als een held heeft gedragen, maar vervolgens ‘kansloos werd in de strijd tegen de media.’

Wat heeft Kroon op die bijeenkomst verteld? ‘Allereerst dat ik de vrijheid van meningsuiting een groot goed vind. Ik ga graag op missie naar het buitenland om die vrijheid te bevechten. Maar ik heb op die bijeenkomst ook mijn hart gelucht over de uitwassen van de media, hoe er een beeld van je kan ontstaan dat niet klopt.’

Zelfs mijn ouders zeiden: het staat in de krant, Marco, dan moet het toch waar zijn?

Toen Kroon in 2010 werd vervolgd voor drugs- en wapenbezit, was zijn mediastrategie om niets te zeggen. Op dat moment leek het een verstandige strategie, maar uiteindelijk heeft het tegen hem gewerkt, zegt hij. ‘Die zaak duurde anderhalf jaar en steeds kwamen er nieuwe feiten naar buiten. De media nemen alles van elkaar over, dus het was iedere keer copy-paste, copy-paste, copy-paste. Mensen wisten gewoon niet meer wat ze moesten geloven. Zelfs mijn ouders zeiden: het staat in de krant, Marco, dan moet het toch waar zijn? En dan zei ik: papa, het zijn alleen maar aannames. Die worden zo vaak herhaald dat ze vanzelf waar lijken te worden.’

De media publiceerden maanden over de zaak, maar de vrijspraak voor drugsbezit kwam volgens Kroon terecht op de spreekwoordelijke pagina 16. ‘Met goed nieuws verkoop je geen kranten’, zegt hij.

Voor het bezit van stroomstootwapens werd hij wel veroordeeld. Weinig media hebben gedetailleerd gemeld waar het precies om ging, vindt Kroon. Hij loopt naar de kast om een exemplaar van zijn boek ‘Danger Close’ te pakken, waarin een afbeelding van het verboden gadget staat. Het ziet eruit als een ouderwetse mobiele telefoon. Kroon: ‘Ik kom echt niet uit een ei, weet heus wel wat een wapen is. Dit ding had ik voor mijn vriendin gekocht, om zich wat veiliger te voelen achter de bar van het café dat we toen hadden. Daarna heb ik er ook nog een voor mijn broer gekocht, allemaal uit goeder trouw.’

Ridder Red Bull
Illustratief voor hoe de media hem zien, is volgens Kroon een reportage die HP/De Tijd in 2013 maakte. De journalist liep een paar dagen mee met Kroon en beschreef in geuren en kleuren wat de militair allemaal zei en deed. Het viel haar daarnaast op hoe vaak Kroon een blikje energie­drank opentrok, met als gevolg dat er als kop ‘Ridder Red Bull’ boven het verhaal kwam te staan.

Hij heeft ervan geleerd, zegt Kroon nu. ‘Ik zal niet meer zo snel een journalist meenemen. Ik had toen net een nieuwe opleiding geschreven en ik dacht dat het verhaal daarover zou gaan. Maar het ging alleen maar over wat ik zei en deed. Dat ik grove taal uitsloeg, hard reed op de snelweg en Red Bull dronk.’

Niet dat de quotes niet klopten, zegt Kroon. Het klopte allemaal. En toch zette het verhaal een verkeerd beeld van hem neer, meent hij. ‘Wij militairen gaan nu eenmaal op een bijzondere manier met elkaar om, daar hoort ook bepaald taalgebruik bij. Dus ik begrijp heel goed dat lezers van HP/De Tijd mij een lompe hork vinden als ze al die uitspraken in zo’n artikel zien staan. Maar die lezers beseffen niet dat die uitspraken worden gedaan in een bepaalde context.’

Je krijgt die ­medaille omdat je bepaalde daden hebt verricht, niet omdat je een keurige koor­knaap bent

Op Kroon wordt extra gelet sinds hij ridder is en dan helpt het niet dat je, zoals hij, het hart op de tong hebt. En hoewel hij meer dan eens tegen de lamp is gelopen vanwege zijn onbezonnenheid, probeert hij toch nog steeds zichzelf te blijven. ‘Nadat ik de Willems-Orde had gekregen, was ik een aantal maanden alleen maar positief in het nieuws, ik was een man die over water kon lopen. Daarna sloeg de balans weer helemaal de andere kant uit. Mensen hebben een verkeerd beeld van dragers van de Willems-Orde. Ze denken dat een ridder de hele dag op een wit paard rijdt en niet stinkt als-ie poept, maar zo is het niet. Je krijgt die ­medaille omdat je bepaalde daden hebt verricht, niet omdat je een keurige koorknaap bent.’

Terrasstoelen
En toch verwachten journalisten dat Marco Kroon zich als een heilige gedraagt, zegt hij. En zijn ze volgens hem voortdurend op zoek naar zaken die het tegendeel bewijzen. Vooral Het Brabants Dagblad maakt het bont, vindt Kroon. ‘In 2010 waren zij de eerste die naar buiten brachten dat ik verdacht werd van cocaïnegebruik en sindsdien grijpen ze alles aan om mij te pakken. Steek ik met mijn scooter schuin de straat over? Hup, het staat in de krant. Was mijn kroeg te lang open of stonden mijn terrasstoelen verkeerd? Idem dito.’

Kroon zou contact kunnen opnemen met het Brabants Dagblad, maar dat heeft geen zin, meent hij. ‘Ik heb nou eenmaal de misgunfactor. Tijdens mijn proces waren zij de enige journalisten die niet naar mij toe kwamen om even een praatje te maken.’

‘Als ik in een talkshow zit, bij Pauw bijvoorbeeld, probeer ik wat meer de mens Marco Kroon te laten zien en dan hoop ik dat het publiek anders tegen me aan zal kijken. Niet als die foute militair, maar gewoon als een man van vlees en bloed. Maar ik kan me ook goed voorstellen dat mensen denken: heb je hem weer, we zappen lekker verder.’

Ik hoop dat de media toch ook mijn kant van het verhaal willen belichten en niet alleen maar het beeld neerzetten van de foute Marco Kroon

Hij hoopt dat journalisten wat genuanceerder naar hem en zijn ­mede-militairen zullen kijken. ‘Wildplassen is iets heel normaals voor militairen, op missie doen wij niet anders. Dat betekent niet dat ik het hier mag doen. Ik heb dat gedaan en daarvoor verdien ik een boete. Maar een beetje begrip zou toch wel fijn zijn. Binnenkort gaat de rechtszaak weer verder en opnieuw kan ik dan een tijdje weinig zeggen. Ik hoop dat de media dan toch ook mijn kant van het verhaal willen belichten en niet alleen maar het beeld neerzetten van de foute Marco Kroon. Journalisten hebben daarin een ethische verantwoordelijkheid.’

Tenslotte hoopt hij dat media wat minder roddels en verdachtmakingen publiceren en wat meer op zoek gaan naar feiten. ‘Als ik zou hebben gedaan wat de afgelopen jaren allemaal in de media is beweerd, dan had heel Nederland mij mogen afserveren. Zo ben ik dan ook wel weer. Als ik die kopstoot echt gegeven had, had ik mezelf met pek en veren overgoten en zou je nooit meer iets van Marco Kroon gehoord hebben.’

De lessen van Marco Kroon
• Besef dat een drager van de Militaire Willems-Orde geen heilige is, maar iemand van vlees en bloed die fouten maakt.
• Belicht ook de andere kant van een rechtszaak, ook als een van de partijen ervoor kiest om de media niet te woord te staan. Ga zoveel mogelijk op feiten af en niet op roddels en verdachtmakingen die gelekt worden door mensen met een bepaald belang.
• Probeer wat meer begrip te hebben voor militairen die uitgezonden zijn naar missies in het buitenland en zich eenmaal teruggekeerd weer moeten aanpassen aan de mores van de burgermaatschappij.
• Kopieer niet alles van elkaar zonder zelf eerst de feiten te checken.

Praat mee

Colofon

Villamedia is een uitgave van Villamedia Uitgeverij BV

Postadres

Villamedia Uitgeverij BV
Postbus 75997
1070 AZ Amsterdam

Bezoekadres

Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Contact

redactie@villamedia.nl
020-30 39 750

Redactie (tips?)

Dolf Rogmans
Hoofdredacteur, 020-30 39 751

Marjolein Slats
Adjunct-hoofdredacteur, 020-30 39 752

Linda Nab
Redacteur, 020-30 39 758

Lars Pasveer
Redacteur, 020-30 39 755

Trudy Brandenburg-Van de Ven
Redacteur, 020-30 39 757

Anneke de Bruin
Vormgever, 020-30 39 753

Marc Willemsen
Webontwikkelaar, 020-30 39 754

Vacatures & advertenties

Karen Bais
020-30 39 756

Sofia van Wijk
020-30 39 711

Bereik

Villamedia trekt maandelijks gemiddeld 120.000 unieke bezoekers. De bezoekers genereren momenteel zo’n 800.000 pageviews.

Rechten

Villamedia heeft zich ingespannen om alle rechthebbenden van beelden en teksten te achterhalen. Meen je rechten te kunnen doen gelden, dan kun je je bij ons melden.