word studentlid

— woensdag 5 juli 2023, 12:13 | 0 reacties, praat mee

In memoriam: Jacques de Jong was onvermoeibaar

In memoriam: Jacques de Jong was onvermoeibaar
Jacques de Jong in 2023. - © Privéarchief Maurits Schmidt.

Jacques de Jong is op 29 juni op 84-jarige leeftijd overleden in een hospice in Haarlem. De Jong was vanaf 2005 hoofd,- eind, beeld en bureauredacteur bij de Volksknar, het 'blaadje' voor oudgedienden van de Volkskrant. Tot het allerlaatste moment bleef hij nauw betrokken bij 'zijn' blaadje. Laatste wijziging: 6 juli 2023, 09:22

De dood had De Jong (1938) al een paar keer in de ogen gekeken. In zijn omgeving vielen collega’s, vrienden en familie bij bosjes om. Zelf leed hij aan ongeneeslijke kanker. Toch ging Jacques de Jong tot het bittere einde door met de Volksknar. Hij was hoofd-, eind, beeld en opmaakredacteur in één.

Al talloze keren was het blad doodverklaard, grotendeels omdat redacteuren en medewerkers allemaal één voor één uiteindelijk een keertje doodgingen. Toch bleef het blad - tot de verbazing van De Jong zelf - keer op keer zichzelf opnieuw uitvinden. Dan was er weer een verse aanwas aan (relatief) jonge pensionado’s, en kon het feestje weer even door.

Lees ook: Het ‘knarrenblad’ van de Volkskrant hangt aan een zijden draadje, toch herrijst het telkens uit de as

Sinds begin juni van dit jaar verbleef De Jong in een hospice in Haarlem. Maar misschien is De Jong wel zelf de belichaming van ‘niet achter de geraniums gaan zitten’, want zelfs in het hospice ging hij onvermoeibaar door met zijn werk voor de Volksknar, blijkt uit een reportage die de regionale omroep NH vanuit het hospice maakte.

Ik kan het jullie allemaal aanraden om hier dood te gaan

‘Ik kan het jullie allemaal aanraden om hier dood te gaan’, vertelde De Jong lachend in die reportage. In het hospice maakte De Jong het állerlaatste nummer van de Volksknar - nummertje 407.  Hij nam z’n computer mee naar het hospice om daar aan het allerlaatste nummer te werken. Binnen tien minuten na binnenkomst stond de computer aan en nam De Jong erachter plaats.

‘Echt mijn laatste Volksknar. Dankzij de loyale en hartelijke medewerking van een redactie die me er nog een in de maag wilde splitsen, is het toch weer gelukt, in het hospice nota bene’, schreef De Jong op de voorpagina van het laatste nummer. ‘Vierhonderdzeven nummers in achttien jaar, nog afgezien van de extra’s. Ik heb er zo veel voldoening van, mede gezien de waardering waarmee het blad steeds bij de collega’s is ontvangen.’

‘Knarrenborrels’
‘Jacques kon alles goed bedenken en uitvoeren’, vertelt Maurits Schmidt, medewerker van de Volksknar en in het verleden actief als journalist bij de Volkskrant en Het Parool. In 1976 begon hij bij de Volkskrant onder de hoede van De Jong. ‘Hij leerde mij de weg binnen de krant, ik moest koppen voor hem maken.’

‘Voor de Volksknar ging De Jong naar bijeenkomsten om ideeën op te doen en om mensen te interviewen. En hij bezocht veel boekpresentaties, want dat is wat mensen op onze leeftijd doen: boeken schrijven’, lacht hij aan de telefoon. ‘Hij ging vaak met mij mee naar interviews als fotograaf. Hij had veel petjes tegelijkertijd op.’

De dood van De Jong kwam niet als een verrassing, tegenover medewerkers van het blad was hij er open over. ‘Vorige week stuurde hij nog een e-mail’, zegt Schmidt: ‘“Ik ga gewoon dood en ik heb het prima naar mijn zin, hier in het hospice”, schreef hij. Tot het einde bleef hij monter. Er kwam geen enkele klacht over zijn lippen. In zijn laatste mail schreef hij: “Jongens, het wordt nu wel een beetje vervelend. Ze hebben hier anderhalf uur nodig om mij uit m’n bed te hijsen.”’

Genootschap
‘Ook na het pensioen wil de mens het gevoel hebben ergens bij te horen. Je raakt je status kwijt als je met pensioen gaat’, aldus De Jong eerder over zijn werk aan de Volksknar, tijdens een gesprek met Villamedia in april van dit jaar. ‘Het biedt een soort houvast. Ik zal niet zeggen dat ik gelukkig word van het maken van het blad, maar ik heb er lol in. Je maakt nog eens iets leuks. Het wordt gewaardeerd, dat telt.’

Het belangrijkste voor hem, bleek uit het gesprek, is dat het maken van het blad hem voldoening geeft, het idee dat hij nog iets bijdraagt aan deze wereld. Het hield hem op het been. ‘Fotootjes maken, stukje tikken na afloop. Het is en blijft leuk om het allemaal bij elkaar te sleutelen.’

De Jong had niet de illusie dat er na zijn dood iemand zou opstaan die zijn rol zou overnemen, zei hij. Toch schrijven de redacteuren in een rouwadvertentie in de Volkskrant op woensdag 5 juni: ‘Jacques is niet te evenaren, maar wij proberen zijn krantje in zijn geest voort te zetten.’ En namens de redactie van de Volkskrant schrijft Pieter Klok: ‘Jacques was decennialang als eindredacteur en verslaggever een belangrijke steunpilaar: rustig, zorgvuldig, met een groot taalgevoel. […] Zijn energie was onuitputtelijk en zijn humeur onverwoestbaar, tot het einde toe’.

Jacques de Jong zal op 6 juli in besloten kring gecremeerd worden.

Tip de redactie

Logo Publeaks Wil je Villamedia tippen, maar is dat te gevoelig voor een gewone mail? Villamedia is aangesloten bij Publeaks, het platform waarmee je veilig en volledig anoniem materiaal met de redactie kunt delen: publeaks.nl/villamedia

Praat mee

Colofon

Villamedia is een uitgave van Villamedia Uitgeverij BV

Uitgever

Dolf Rogmans

Postadres

Villamedia Uitgeverij BV
Postbus 75997
1070 AZ Amsterdam

Bezoekadres

Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Factuurgegevens

Villamedia Uitgeverij BV
Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Contact

redactie@villamedia.nl

Redactie (tips?)

Chris Helt, hoofdredacteur

Marjolein Slats, adjunct-hoofdredacteur

Linda Nab, redacteur

Lars Pasveer, redacteur

Trudy Brandenburg-Van de Ven, redacteur

Rutger de Quay, redacteur

Sales

Sofia van Wijk

Emiel Smit

Teddy van der Laan

Webbeheer

Marc Willemsen

Vacatures & advertenties

vacatures@villamedia.nl

Bereik

Villamedia trekt maandelijks gemiddeld 120.000 unieke bezoekers. De bezoekers genereren momenteel zo’n 800.000 pageviews.

Rechten

Villamedia heeft zich ingespannen om alle rechthebbenden van beelden en teksten te achterhalen. Meen je rechten te kunnen doen gelden, dan kun je je bij ons melden.