— vrijdag 25 september 2015, 08:02 | 0 reacties, praat mee

Dit jaar even geen journalist

De journalistiek is een jaar lang verboden voor België-correspondent Leen Vervaeke (33) van de Volkskrant. Ze is nu student Chinees op de universiteit van de oostelijke stad Hangzhou. Van de Chinese overheid heeft ze een beurs gekregen op voorwaarde dat ze geen letter publiceert. ‘Ik zeg al tegen iedereen: ik ben journalist, maar dit jaar even niet.’

Door een reis naar China werd Vervaeke jaren geleden al verliefd op het land. ‘De energie en de dynamiek van de mensen fascineert me enorm.’ Terug in Brussel ging ze de taal leren op de ‘avondschool’. Ze studeerde al eens een maand Chinees in Shanghai, maar nu pakt ze het nog rigoureuzer aan: sinds begin september krijgt ze elke werkdag taalles in Hangzhou.

De Vlaamse journalist heeft er veel voor over. Haar vriend kan vanwege zijn werk niet mee, maar hij komt af en toe op de campus logeren. In overleg met de krant heeft Vervaeke haar freelanceovereenkomst een jaar stopgezet. Ze leeft van de studiebeurs en haar spaargeld, ‘maar het leven is hier gelukkig niet duur’.

Als ze in Peking of Shanghai was terechtgekomen, hadden veel Chinezen Engels met haar willen oefenen. ‘Hier moet ik wel Chinees praten, vandaag nog met de fietsverkoper. Dit is de enige manier om de taal te leren.’

Haar studentenkamer heeft ‘de charme van een verlaten busstation’. Ze schrok bij aankomst, maar toen ze eens goed naar de flats aan de overkant keek, zag ze in dezelfde kamers twee stapelbedden staan. ‘Daar wonen de Chinese studenten. Bij mij is het dan nog luxueus.’

Vanwaar dit sabbatical? ‘Ik zie dit studiejaar als een persoonlijke en professionele investering. In mijn achterhoofd speelt mee dat ik niet eeuwig correspondent in België wil blijven. Ik heb geen uitgestippeld carrièreplan. Maar als er in de toekomst een interessante functie in China zou vrijkomen, ken ik het land goed en kan ik al veel meer vragen dan: hoe heet u?’

Praat mee

Colofon

Villamedia is een uitgave van Villamedia Uitgeverij BV

Postadres

Villamedia Uitgeverij BV
Postbus 75997
1070 AZ Amsterdam

Bezoekadres

Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Contact

redactie@villamedia.nl
020-30 39 750

Redactie (tips?)

Dolf Rogmans
Hoofdredacteur, 020-30 39 751

Marjolein Slats
Adjunct-hoofdredacteur, 020-30 39 752

Linda Nab
Redacteur, 020-30 39 758

Lars Pasveer
Redacteur, 020-30 39 755

Trudy Brandenburg-Van de Ven
Redacteur, 020-30 39 757

Anneke de Bruin
Vormgever, 020-30 39 753

Marc Willemsen
Webontwikkelaar, 020-30 39 754

Vacatures & advertenties

Karen Bais
020-30 39 756

Sofia van Wijk
020-30 39 711

Bereik

Villamedia trekt maandelijks gemiddeld 120.000 unieke bezoekers. De bezoekers genereren momenteel zo’n 800.000 pageviews.

Rechten

Villamedia heeft zich ingespannen om alle rechthebbenden van beelden en teksten te achterhalen. Meen je rechten te kunnen doen gelden, dan kun je je bij ons melden.