— vrijdag 22 april 2011, 10:00 | 0 reacties, praat mee

Zuchten onder technisch malheur

Wegener wil graag transformeren tot een multimediaal bedrijf. De computers zijn echter hopeloos verouderd leert een rondgang op de werkvloeren. ‘Als je niet oppast, ontstaat er een cultuur dat er niet wordt geïnvesteerd in basisspullen waarmee verslaggevers aan de slag moeten.’

‘Je bezoekt de site met een verouderde browser. Klik hier voor de upgrade.’ Verslaggeefster Angelique Rondhuis van De Stentor, en lid van de redactiecommissie, zou graag willen wat het beeldscherm haar meedeelt. ‘Dat kan niet. Ik mag niet downloaden en zelf iets installeren.’

Welkom bij multimediabedrijf Wegener. Het krantenconcern, onderdeel van Mecom, predikt de digitale revolutie. Kranten moeten online verdienmodellen gaan opzetten. Daar hoort moderne apparatuur bij.

De praktijk is een ander verhaal. In Apeldoorn zijn ze het het tijdperk van de typemachine net voorbij. Laptops zijn nog steeds geen gemeengoed op de redactie. De beloofde komst van de smartphone staat op ‘hold’.

Sommige collega’s maken ijverig filmpjes voor de website, maar die filmpjes bekijken op de redactie gaat niet of nauwelijks. Kwestie van oude computers met te weinig geheugen en software uit een vervlogen tijdperk. ‘Voor het bekijken van een filmpje moet je een half uurtje geduld hebben. Of de computer valt uit, dat gebeurt ook.’

Zelfs e-mail blijkt een lachertje. Zo mag de verslaggeefster niet meer dan 80 MB aan e-mailberichten opslaan, en daarmee mag ze nog blij zijn ook. Want er zijn genoeg collega’s die het met nog minder bytes moeten doen. ‘Ik gebruik daarnaast een g-mail-account om grotere bestanden te kunnen versturen en ontvangen.’

Jarenlang is er niet geïnvesteerd in apparatuur bij De Stentor. Dat is de reden waarom het zo lang duurde voordat de plenaire redactievergadering uiteindelijk instemde met het ambitieuze toekomstplan Rubicon. Rubicon staat voor een nieuwe koers varen, een breuk met het verleden. Verslag­gevers moeten zich voortaan alleen nog concentreren op het schrijven van verhalen, zo luidt de missie. Bureauredacteuren moeten het nieuws in meerdere vormen presenteren. Online, via sociale media en in de papieren krant.

‘Iedereen wil vooruit, de vraag is alleen of dat wel kan. De technische middelen ontbreken. Ze hebben de boel laten versloffen. Daarom is de redactie huiverig.’ Rondhuis noemt een recent praktijkvoorbeeld. ‘Het duurde uren voordat we het drama in Alphen aan de Rijn die zaterdag online hadden. Zonder laptop kun je niets doen. Iemand kon het niet langer aanzien en is het toen naar de krant gereden om het nieuws online te zetten. Dan ben je dus afhankelijk van enkele liefdevolle vakidioten. Met gevaar dat de top van Wegener zegt: “zie je wel dat het kan?”’

Hebben we hier te maken met slechts één ontevreden journalist, die ook nog eens een tikkeltje overdrijft? Nee hoor. De nieuwe dagbladsecretaris van de NVJ, Tom Gibcus, maakte de afgelopen weken een rondje langs alle Wegener-­kranten. Hij schrok zich een hoedje van de verhalen die hij hoorde over technisch malheur. Gibcus schetst een beeld in algemene zin, zonder de kranten bij naam te noemen.

‘Iemand vertelde dat het twintig minuten duurt voordat de computers ’s morgens zijn opgestart. Dat is opgelost door iemand een half uur eerder te laten beginnen. Kan hij alvast alle PC’s aanzetten.’

Er wordt veel van de redacties verwacht, maar de technische middelen deugen niet, concludeert Gibcus. Computers zijn al lang afgeschreven, een smartphone hebben journalisten vaak niet en filmpjes kunnen, zoals gezegd, niet bekeken worden. Waar het aan ligt?

Gibcus: ‘Aan een combinatie van factoren, denk ik. Geen geld willen en durven uitgeven en een gebrek aan beleid. Wegener zit in een overgangsperiode. Er wordt gewerkt aan een nieuwe structuur. Onlangs waren er heidagen voor de top van het bedrijf. Het beleid moet nog volgen. Als je niet oppast, ontstaat er een cultuur dat er niet wordt geïnvesteerd in basis­spullen waarmee verslaggevers aan de slag moeten.’

Een verdere rondgang leert dat er bij alle andere Wegener-kranten wel wat mis is. Bij de Provinciale Zeeuwse Courant maakt voorzitter Maurits Sep van de redactiecommissie zich zorgen over de stabiliteit van het computer­systeem.

‘De inkomsten staan onder druk, en daarmee ook de uitgaven. Dat merk je op alle vlakken. Op de meest vervelende momenten doen zich storingen voor. De vraag is hoe Wegener ICT gaat inrichten. Gaat ICT toch naar het buitenland, naar India? Ik weet het, op afstand kun je een computer beheren – India of Oslo, het maakt niet uit –, maar we willen er eerst wel een goed gevoel bij hebben voordat een besluit wordt genomen.’

Het beeld is niet zo dramatisch als bij De Stentor. De laptop rukt op in Zeeland, een smart­phone kan aangevraagd worden via de hoofdredactie. Goed, internet werkt niet altijd zoals de redactie zou willen, ‘maar er kan iedere dag een krant gemaakt worden’.

‘De technische voorzieningen stroken niet met de ambities van Wegener. Het blijft dan ook onderwerp van gesprek op de werkvloer’, zegt Jacques Eestermans van de redactiecommisie bij BN/De Stem. Hij noemt een klein voorbeeld. Als het legertje eindredacteuren tegen de avond allemaal tegelijk hun PC opstarten wordt het systeem plotseling traag. ‘De ambitie is om vanaf locatie te kunnen werken. Maar dan moet je wel de spullen hebben. Het blijft behelpen.’

‘Wegener heeft nooit uitgeblonken in het up to date houden van computers’, duidt journalist en redactiecommissielid Henk Snijders van het Brabants Dagblad (BD) in Den Bosch. Je moet maar eens op het bijkantoor in Uden zitten, en een filmpje willen bekijken, vertelt hij. ‘Het systeem op de bijkantoren is zo traag. Tegen de tijd dat je de koffie op hebt start het filmpje een keer.’

Het is er niet beter of slechter op geworden de laatste tijd. ‘De ene dag gaat het beter dan de andere. Als we een slag willen maken online, dan moet wel eerst het systeem op orde worden gebracht. De gezamenlijke redactieraden en redactiecommissie hebben dat signaal afgegeven aan topman Truls Velgaard. Hopelijk levert de hei-sessie iets op.’

Er gloort hoop voor de Wegener-kranten. De Nokia 97 maakt zijn opwachting bij het BD. En er is geïnvesteerd in een nieuw content managementsysteem. In Tilburg wordt inmiddels ijverig geëxperimenteerd met een nieuwe website, met de nadruk op nieuws uit de regio. Behalve voor artikelen is er volop ruimte voor foto’s en video’s. In de loop van dit jaar gaat de rest van het BD over op de nieuwe aanpak, zo is de bedoeling.

Snijders: ‘Het is een pilot, waarbij flink is geïnvesteerd in een breedbandverbinding. De Mecom-kranten in het buitenland werken al langer met het Polopoly-systeem.’

De vraag is of de reorganisatie in de top voor nog meer vertraging zal zorgen. Het zal niet van de ene op de andere dag opgelost zijn. Daarvoor is Wegener een te groot bedrijf.

Sep (PZC) draait het om. ‘We hebben wel de mogelijkheid om mee te praten. Ik heb liever dat het een paar maanden langer duurt en dat er een afgewogen besluit worden genomen, dan niet naar de redactie luisteren en een verkeerd besluit nemen.’

Rondhuis (De Stentor): ‘Als we apparatuur hebben die werkt, dan kunnen we ook voldoen aan de eisen. Meer verhalen, meer rendement. Zeer binnenkort wordt onze laptop-aanvraag opnieuw behandeld door de Wegener-top. Daarna moet de aanvraag nog wel door naar Mecom.’

Praat mee

Colofon

Villamedia is een uitgave van Villamedia Uitgeverij BV

Postadres

Villamedia Uitgeverij BV
Postbus 75997
1070 AZ Amsterdam

Bezoekadres

Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Contact

redactie@villamedia.nl
020-30 39 750

Redactie (tips?)

Dolf Rogmans
Hoofdredacteur, 020-30 39 751

Marjolein Slats
Adjunct-hoofdredacteur, 020-30 39 752

Linda Nab
Redacteur, 020-30 39 758

Lars Pasveer
Redacteur, 020-30 39 755

Trudy Brandenburg-Van de Ven
Redacteur, 020-30 39 757

Anneke de Bruin
Vormgever, 020-30 39 753

Marc Willemsen
Webontwikkelaar, 020-30 39 754

Vacatures & advertenties

Karen Bais
020-30 39 756

Sofia van Wijk
020-30 39 711

Bereik

Villamedia trekt maandelijks gemiddeld 120.000 unieke bezoekers. De bezoekers genereren momenteel zo’n 800.000 pageviews.

Rechten

Villamedia heeft zich ingespannen om alle rechthebbenden van beelden en teksten te achterhalen. Meen je rechten te kunnen doen gelden, dan kun je je bij ons melden.