— vrijdag 11 maart 2011, 09:00 | 0 reacties, praat mee

Het gezicht van de krant

Na veertig jaar zwaaide Vincent Mentzel eind 2010 af als vaste fotograaf van NRC Handelsblad. In de Rotterdamse Kunsthal krijgt hij nu zijn retrospectief.

Met achthonderd foto’s, verdeeld over metersgrote panelen, is de tentoonstelling van Vincent Mentzel (1945, Dordrecht) een beeldenstorm. Veertig jaar nieuwsfotografie bij één krant, NRC Handelsblad, in een georkestreerde werveling van hoogtepunten en onbekender werk. In het oog van de storm staat de afgezwaaide fotograaf. Met camera om de nek. ‘Ik wil graag het inrichten van mijn eigen tentoonstelling fotograferen’, zegt hij. ‘Mijn eigen spannende geschiedenisboek.’

Mentzel hoeft niet meer, maar hij kan het kijken niet laten. Hij moest 1 oktober vorig jaar met pensioen. ‘Met pijn in het hart’, vertelt hij over dat moment. ‘Geboorte, pensioen en je dood. Op alles kun je invloed uitoefenen, alleen op die fasen in je leven niet.’

Met het afscheid van de krant begon het terugzien. ‘Mijn werk is een stofje in de geschiedenis, maar wel een interessant stofje.’ Hij loopt langs de panelen, naar onderwerp of thema gerangschikt: koningshuis, toonkunst, beeldende kunst, politiek, Joop den Uyl, protest, kerk, gastarbeiders, China, Golfoorlog en meer.

Curator Charlotte van Lingen, aan wie Mentzel de uiteindelijke keuze overliet, verdeelde veertig jaar nieuwsfotografie over gebiedsdelen van de samenleving, in binnen- en buitenland. De tentoonstelling moet de dynamiek van het nieuws en het culturele leven in kaart brengen, zoals gezien door de ogen van Nederlands bekendste persfotograaf. De fotograaf houdt de pas in: ‘Ik geloof dat 99,9 procent van mijn foto’s ergens toe hebben geleid, ze zijn een toevoeging op het nieuws geweest.’

Mentzel kreeg in 1973 als eerste en enige een vaste aanstelling bij NRC Handelsblad. Als staffotograaf bepaalde hij het gezicht van de krant. Aanvankelijk als parlementair fotograaf, met een fascinatie voor machtsuitoefening, later als reportagefotograaf. Ver van huis, in China, Japan of Suriname, was hij op zijn best. Daarnaast ontwikkelde hij zich tot portretfotograaf, met een voorliefde voor personen uit het culturele leven. De tentoonstelling laat tientallen voorbeelden zien waaruit zijn affiniteit blijkt.

De fotograaf is altijd een ‘krantenman’ gebleven. In vitrines liggen niet voor niets losse pagina’s en uitgespreide kranten, ook uit zijn begintijd. Behalve Mentzels signatuur van accentuering door donker doordrukken valt de matige drukkwaliteit uit die tijd op. Foto’s vallen soms groezelig tussen de letters weg. Aan de wanden van de Kunsthal komen de foto’s beter tot hun recht en treedt de constante kwaliteit naar voren, al missen de reportagefoto’s de samenhang die ze op één pagina wel hadden. Op één wand worden zijn digitale portretfoto’s van de laatste jaren geprojecteerd, met de afscheidskrant van 1 oktober als achtergrond.

Zijn foto’s horen volgens Mentzel eigenlijk in de krant thuis, maar hij ziet ze nu ook graag op deze tentoonstelling. ‘Fotojournalistiek wordt tegenwoordig serieus genomen, ook mijn werk. Nog niet zo lang geleden stond je als fotograaf qua aanzien gelijk met de glazenwasser. Deze museale presentatie bewijst de verandering.’

De fotograaf neemt de Canon camera routineus van zijn schouders en draait tussen de tentoongestelde foto’s in het rond. ‘Dit geeft me een gevoel van opwinding’, zegt hij. ‘Het is of ik weer in de donkere kamer sta. Het staat erop, het is gelukt.’


——-

Bekijk meer van

Praat mee

Colofon

Villamedia is een uitgave van Villamedia Uitgeverij BV

Postadres

Villamedia Uitgeverij BV
Postbus 75997
1070 AZ Amsterdam

Bezoekadres

Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Contact

redactie@villamedia.nl

Redactie (tips?)

Dolf Rogmans
Hoofdredacteur

Marjolein Slats
Adjunct-hoofdredacteur

Linda Nab
Redacteur

Lars Pasveer
Redacteur

Trudy Brandenburg-Van de Ven
Redacteur

Anneke de Bruin
Vormgever

Marc Willemsen
Webontwikkelaar

Vacatures & advertenties

redactie@villamedia.nl

Bereik

Villamedia trekt maandelijks gemiddeld 120.000 unieke bezoekers. De bezoekers genereren momenteel zo’n 800.000 pageviews.

Rechten

Villamedia heeft zich ingespannen om alle rechthebbenden van beelden en teksten te achterhalen. Meen je rechten te kunnen doen gelden, dan kun je je bij ons melden.