— vrijdag 3 september 2021, 08:26 | 0 reacties, praat mee

‘Ons publiek is gewoon niet zo videominded’

© Sabine Rovers

De tijd dat iedereen alles gratis kon lezen op het Rotterdamse online magazine Vers Beton, is later dit jaar voorbij. Toch wil Vers Beton ook lezers met een kleine knip toegang blijven bieden tot zijn langere verhalen. Hoofdredacteur Eeva Liukku (1983) over het dilemma van de betaalmuur en over online experimenteren.

Dit artikel wordt met je gedeeld door NVJ-lid Nick Kivits. Ook lid worden?

Een duivels dilemma, noemt hoofdredacteur Eeva Liukku het. In het najaar gaat het Rotterdamse online magazine Vers Beton voor het eerst een deel van zijn content achter een harde betaalmuur zetten. Hoewel korte berichten en opiniebijdragen gratis blijven, moet voor achtergrondverhalen en onderzoeksjournalistiek minimaal zes euro per maand worden betaald.

‘Het is voor ons ieder jaar weer een uitdaging om het financiële plaatje rond te krijgen’, aldus Liukku. Vers Beton wist al een kleine duizend ‘supporters’ aan zich te binden met een soft paywall (bezoekers kunnen alles gratis lezen, maar worden gevraagd een betalend lid te worden), maar het aantal supporters groeit nog niet hard genoeg. ‘Journalistiek kost geld, maar goede verhalen zouden niet exclusief toegankelijk moeten zijn voor een elitepubliek. Rotterdam is nog altijd een stad met veel armoede.’

Een focus op tekst
Als mogelijke oplossing voor dat dilemma gaat Vers Beton op zoek naar samenwerkingen. Het tien jaar geleden opgerichte online magazine wil groepsabonnementen verkopen aan gemeenten, café’s, onderwijsinstellingen en bibliotheken. ‘Het idee is dat iedereen die Vers Beton bezoekt op het wifi van, bijvoorbeeld, de bibliotheek al onze verhalen gewoon kan lezen. We willen er zijn voor alle Rotterdammers.’

Dat soort samenwerkingen met andere partijen uit de gemeenschap zijn Vers Beton niet vreemd. Het online magazine werkt bijvoorbeeld samen met de cultuursector en begon eind 2014 met het plaatsen van minicolleges van Studio Erasmus. In de korte videocolleges praten onderzoekers over onderwerpen als Rotterdamse probleemwijken en de maatschappelijke gevolgen van corona voor de stad. 

Van die video’s heeft Liukku een belangrijke les geleerd over het publiek dat Vers Beton bezoekt. Hoewel internet steeds meer om beeld draait, is de Vers Beton-bezoekers juist vooral gericht op tekst. ‘We schreven lange tijd alleen een teaser bij de video. Maar wanneer we de hele videocolleges ook uitschrijven, trekken de minicolleges veel meer bezoek. Ons publiek is gewoon niet zo videominded.’

Leunen op verschillende pijlers
Toch zijn er gevallen waarin video ook voor Vers Beton een meerwaarde biedt. Sinds 2018 richt het Rotterdamse online magazine zich naast achtergrondverhalen ook op onderzoeksjournalistiek, een koerswijziging die in 2020 een Tegel-nominatie opleverde. ‘We werken bij onze onderzoeken samen met de lokale omroep OPEN Rotterdam’, aldus Liukku. ‘Wij schrijven naar aanleiding van het onderzoek een longread, terwijl OPEN Rotterdam uitlegvideo’s maakt.’

En die uitlegvideo’s doen het goed. Sommigen worden volgens Liukku meer dan 25.000 keer bekeken. ‘Met die video’s bereikt ons onderzoek een veel groter publiek. Het is ook een ander publiek dan doorgaans op Vers Beton komt. De video’s gaan een geheel eigen leven leiden. Dat soort virale content hebben we eerder geprobeerd te maken, maar het was nog niet eerder zo’n succes als nu.’

De onderzoeksverhalen, uitlegvideo’s, achtergrondartikelen, minicolleges… het zijn maar een paar voorbeelden van verschillende pijlers waarop Vers Beton zich richt om zichzelf overeind te houden. Het magazine heeft een eigen productiehuis, geeft zo nu en dan boeken uit en baat een online vacaturebank uit. Die laatste is de laatste jaren steeds belangrijker geworden. ‘Toen we daarmee begonnen, plaatsen we er vooral vacatures die we zelf tegenkwamen’, vertelt Liukku. ‘Maar niet lang daarna begonnen bedrijven ons zelf vacatures te mailen.’

Inmiddels betalen bedrijven ook voor plaatsing van hun vacatures. ‘Organisaties en bedrijven in de stad willen graag mensen die weten hoe Rotterdam als stad werkt. Dat is precies de doelgroep die wij ook bedienen. Omdat wij zo goed bekend zijn met Rotterdam en Rotterdammers met ons, vinden ze bij ons de juiste mensen.’

Kritische vriend
Pijlers zoals de vacaturebank zijn ooit ontstaan als probeersel. ‘We experimenteren graag, ook met vertelvormen. Een van de vormen waar we in wilden duiken was de journalistieke game’, vertelt Liukku. In 2018 publiceerde Vers Beton er daar twee van, beiden gebaseerd op eigen journalistiek onderzoek. In De Groene Havenbaas (inmiddels offline) moesten spelers de Rotterdamse haven bestieren in een poging de haven groen en duurzaam te maken. In Bouwen is Macht krijgen spelers inzicht in besluitvorming rondom Rotterdams vastgoed.

‘Met die games wilden we een groter publiek bereiken. Niet iedereen vindt het leuk om een lang stuk te lezen, dus we hoopten er een andere doelgroep mee aan te boren’, aldus Liukku. ‘Dat laatste is niet gelukt. De games deden het wel goed, maar niet beter dan onze artikelen. En we zagen dat vooral bezoekers die de long read interessant vonden de game gingen spelen. Het viel wat cijfers betreft niet tegen, maar games zijn als productieproject wel een stuk uitgebreider. We zouden nu kritischer kijken naar de tijdsinvestering die dat kost.’

Aan nieuwe ideeën echter geen gebrek. Zo overweegt Liukku een wekelijkse podcast en zijn er ook plannen om naast de vacaturebank een cultuuragenda te starten, al is er op dat laatste vlak al best wat concurrentie in Rotterdam. ‘Maar het belangrijkste is dat we altijd kritisch blijven. We zijn de kritische vriend van de stad.’

Bekijk meer van

Praat mee

Colofon

Villamedia is een uitgave van Villamedia Uitgeverij BV

Postadres

Villamedia Uitgeverij BV
Postbus 75997
1070 AZ Amsterdam

Bezoekadres

Johannes Vermeerstraat 22
1071 DR Amsterdam

Contact

redactie@villamedia.nl

Redactie (tips?)

Dolf Rogmans
Hoofdredacteur

Marjolein Slats
Adjunct-hoofdredacteur

Linda Nab
Redacteur

Lars Pasveer
Redacteur

Trudy Brandenburg-Van de Ven
Redacteur

Anneke de Bruin
Vormgever

Marc Willemsen
Webontwikkelaar

Vacatures & advertenties

redactie@villamedia.nl

Bereik

Villamedia trekt maandelijks gemiddeld 120.000 unieke bezoekers. De bezoekers genereren momenteel zo’n 800.000 pageviews.

Rechten

Villamedia heeft zich ingespannen om alle rechthebbenden van beelden en teksten te achterhalen. Meen je rechten te kunnen doen gelden, dan kun je je bij ons melden.